Covid : faut-il vacciner tous les enfants ?

Les vaccins anti-Covid ne doivent pas être donnés à tous les enfants mais certains d'entre eux devraient en bénéficier, a estimé mercredi l'Académie française de médecine, prenant une position médiane face à un regain de polémiques sur le sujet.

Dr Anne Sikorav
Rédigé le , mis à jour le
Covid : faut-il vacciner tous les enfants ?

Ce que dit l'Académie de médecine

Seuls les plus de 12 ans peuvent actuellement se faire vacciner contre le Covid en France. 

"L'Académie nationale de médecine recommande d'élargir l'immunisation contre la Covid-19 par le vaccin (de Pfizer/BioNTech) aux enfants à risque de formes graves en raison de comorbidités, quel que soit leur âge, ainsi qu'aux autres enfants vivant dans leur environnement familial et scolaire", rapporte l’Académie de médecine dans un communiqué

L'Académie, dont les avis sont seulement consultatifs, recommande aussi de vacciner "les enfants vivant dans l'entourage d'adultes vulnérables, en particulier les immunodéprimés et les personnes atteintes de maladies chroniques ».

Un sujet qui fait polémique

Cette prise de position intervient après plusieurs jours de polémiques en France sur l'opportunité d'étendre la vaccination anti-Covid aux 5-11 ans, comme l'ont déjà fait les Etats-Unis et Israël. 

Plusieurs sociétés françaises de pédiatrie et d'infectiologie ont relancé le débat en début de semaine en exprimant leur scepticisme sur la vaccination des enfants. "L'urgence de la vaccination des enfants de 5-11 ans n'apparaît pas pour l'instant comme évidente en France", ont estimé ces instances. 

Cette position a suscité l’indignation de partisans de la vaccination enfantine. L'association Ecole et familles oubliées, opposée à "l'immunité naturelle par la maladie", dénonce une "trahison" des enfants et réclame une analyse "bénéfice risque du vaccin" pour les enfants.

Bénéfice versus risque : l'origine de la discorde

Le sujet est délicat car les bénéfices individuels sont a priori très limités pour les enfants : les formes graves de Covid et les décès sont très rares chez eux. 

Or, les vaccins Pfizer/BioNTech et Moderna peuvent provoquer des inflammations cardiaques, des effets secondaires très rares.

Les arguments pour la vaccination des enfants sont aussi collectifs. Elle vise à empêcher le virus de circuler parmi eux et, donc, par la suite, au sein du reste de la population.

Des recommandations européennes attendues

Les autorités sanitaires européennes sont en train d'examiner la question après avoir reçu des données positives de Pfizer et ensuite de Moderna.

Elles font état de l'absence d'effets graves mais sur un échantillon de quelques milliers d'enfants, ce qui pourrait être insuffisant pour détecter des conséquences rares mais sévères.

"Si une décision doit être prise", elle pourrait l'être "en début d'année 2022", a déclaré Jean-François Delfraissy, président du Conseil scientifique, mercredi sur France Inter.  

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