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Déboulonnage de la statue du Dr Sims, père de la gynécologie

Inventeur de plusieurs instruments de gynécologie, le Dr James Marion Sims avait pratiqué de nombreuses expériences sur des femmes esclaves.

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Déboulonnage de la statue du Dr Sims, père de la gynécologie
©Gettyimages

La statue de James Marion Sims (1813-1883), située au bord de Central Park, à Harlem, depuis 1894, a été déboulonnée ce 17 avril. Considéré comme le père de la gynécologie moderne, ce médecin originaire de Caroline du Sud a inventé plusieurs instruments de gynécologie et d'obstétrique. Il a notamment perfectionné le spéculum. Mais le Dr Sims a aussi pratiqué des expériences sur plusieurs femmes noires esclaves, le plus souvent sans anesthésie. Il a même, selon des historiens, opéré la même personne trente fois pour perfectionner sa technique.

Le modèle de speculum vaginal inventé par Sims (cc-by-sa Sarindam7)

La décision d'ôter la statue s'inscrit dans le mouvement de contestation qui a réclamé, un peu partout aux États-Unis, le retrait de monuments, plaques ou noms de rues honorant des personnalités connues pour leurs liens avec l'esclavage ou plus généralement la persécution des minorités. Pour y faire écho, le maire de New York, Bill de Blasio, avait confié à une commission l'examen des grands noms honorés par la ville. Des aménagements pour une série de monuments ou plaques commémoratives ont été proposés.

Déboulonnage en public

"Il est temps !", a crié une femme noire dans le public d'une trentaine de personnes venues assister à l'enlèvement de la statue controversée. "Sims n'est pas notre héros !", ont scandé d'autres, alors que le monument s'élevait dans les airs.

"Je ne pense pas qu'il faille dire qu'il n'a rien apporté à la médecine", a estimé Bernadith Russell, gynécologue-obstétricienne à l'hôpital New York-Presbyterian. "Mais il est important de reconnaître que ces apports ont été faits au sacrifice de femmes sans leur consentement. Si Josef Mengele (célèbre médecin nazi du camp d'extermination d'Auschwitz) avait contribué aux progrès de la médecine, on ne lui dresserait pas une statue, à cause de la manière dont il l'aurait fait."

La statue, qui pèse environ 500 kilogrammes, va être installée au cimetière géant de Green-Wood, à Brooklyn, où repose le Dr Sims. Il est prévu qu'un nouveau monument soit érigé à l'endroit où se situait la statue, célébrant une autre personnalité, à l'image progressiste.

avec AFP