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Eau qui coule ou chants d’oiseaux : écouter la nature est bon pour la santé

Les sons naturels, comme le bruissement d’une rivière ou le chant des oiseaux, peuvent réduire le stress, améliorer les compétences cognitives et même réduire la sensibilité à la douleur.

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Eau qui coule ou chants d’oiseaux : écouter la nature est bon pour la santé
Crédits Photo : © Pixabay / epicantus

Passer du temps à écouter une rivière couler ou les oiseaux chanter est très bon pour la santé, selon une étude. Les chercheurs ont quantifié les bénéfices des sons naturels, tant sur le moral et les performances cognitives que le stress, ou même la sensibilité à la douleur.

L'étude a été dirigée par Rachel Buxton, biologiste à l'Université Carleton au Canada, et publiée le 22 mars dans la revue scientifique PNAS.

"Nous avons tendance à examiner l'environnement acoustique du point de vue de la pollution sonore et de la façon dont cela dérange la faune et la flore", a expliqué la chercheuse à l'AFP. "Beaucoup d'entre nous, biologistes, sont très intéressés par le contraire: quels sont les bénéfices d'un environnement acoustique naturel?" 

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36 études passées en revue

Elle et ses collègues ont passé en revue la littérature sur le sujet. Les recherches passées ont en majorité été menées en laboratoire ou en milieu hospitalier, avec des sons diffusés aux volontaires. 

Sur 36 études, sept ont examiné les effets sur le rythme cardiaque, la tension artérielle, la douleur ressentie ou encore le stress via les niveaux de cortisol. Les autres ont mesuré les conséquences sur l'humeur ou les performances cognitives. 

Quel impact sur le corps humain ?

En combinant tous les effets positifs sur les groupes exposés à des sons naturels, les chercheurs ont noté une amélioration de 184% sur la santé générale. Ces sons ont également conduit à une réduction de 28% du niveau de stress et de désagrément. 

Parmi les sons ayant l'impact le plus important : d'abord celui de l'eau, suivi par des chants d'oiseaux, puis d'un mélange des deux.

Une piste d'explication

Malgré tout, selon les analyses en laboratoire, "nous avons des preuves qu'écouter des sons naturels et du bruit reste meilleur pour la santé que si vous écoutez seulement du bruit", a expliqué Rachel Buxton.

Pourquoi cet effet bénéfique? Personne ne sait vraiment, mais la chercheuse a son hypothèse: "Du point de vue de l'évolution, un environnement acoustique qui comporte beaucoup de sons naturels est un bon indicateur d'un environnement sûr, ce qui permet un repos psychique."

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