Des cochons retrouvent leur érection, un espoir pour l'homme ?

Des scientifiques chinois ont créé un tissu synthétique qui a permis à des cochons blessés au niveau du pénis de retrouver une érection. L'expérience pourrait se révéler prometteuse pour aider des humains à l'avenir.

Muriel Kaiser avec AFP
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Un tissu synthétique a permis aux cochons de retrouver une érection
Un tissu synthétique a permis aux cochons de retrouver une érection  —  Shutterstock

Les cochons aideront-ils les hommes à retrouver leur érection ? Une récente étude, menée par des scientifiques chinois, semble en tout cas prometteuse. Elle a permis à des cochons blessés au niveau du pénis de recouvrer une érection. Les résultats de l'étude ont été publiés dans la revue Matter le 4 décembre.

"Il s'agit d'un domaine qui n'a reçu que peu d'attention, mais les besoins sont énormes", a déclaré dans un communiqué Xuetao Shi, chercheur à la South China University of Technology à Canton. Environ 5 % des hommes souffrent de la maladie de Lapeyronie, dont les experts pensent qu'elle pourrait être en partie causée par des blessures lors de rapports sexuels. Elle se caractérise par le développement de fibroses au niveau d'une membrane du pénis (tunique albuginée), pouvant entraîner des douleurs et une courbure de la verge. 

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Recréer la membrane du pénis

L'un des traitements possibles est une opération chirurgicale impliquant une greffe. Mais selon les chercheurs, les "patchs" utilisés à l'heure actuelle (tissus porcins ou du patient lui-même) peuvent être rejetés par le système immunitaire, et peinent à remplacer parfaitement la structure du tissu naturel. 

Les chercheurs chinois ont donc utilisé un tissu synthétique, fait d'hydrogel à base d'alcool polyvinylique (PVA), mimant les propriétés de cette membrane. Ils ont ensuite testé ce tissu sur une espèce de cochons miniatures. Ceux-ci étaient blessés au niveau de la membrane en question. En injectant ensuite une solution saline, les chercheurs ont pu constater le succès de l'opération.

Un processus bientôt étendu à d'autres organes ?

"Nous avons été surpris par les résultats des expériences sur les animaux, où le pénis a regagné une érection normale immédiatement après" l'utilisation du tissu synthétique, a déclaré Xuetao Shi. Les scientifiques ont également vérifié l'effet de l'opération au bout d'un mois. 

Ce résultat "est prometteur pour soigner des blessures péniennes chez les humains", souligne l'étude, et ce procédé pourrait être étendu pour créer d'autres tissus à l'avenir, par exemple pour d'autres organes comme le coeur ou la vessie. 

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