Cancer du col de l'utérus : une (trop) faible couverture vaccinale

Moins d'un tiers des adolescentes françaises sont vaccinées contre le cancer du col de l'utérus, selon une étude de l'Institut de veille sanitaire (InVS). Le vaccin n'est pas obligatoire en France, mais il est "recommandé pour toutes les jeunes filles âgées de 14 ans" et avant les premiers rapports sexuels, selon le ministère de la Santé.

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Cancer du col de l'utérus : une (trop) faible couverture vaccinale
Cancer du col de l'utérus : une (trop) faible couverture vaccinale

Le vaccin qui permet de se prémunir contre les papillomavirus humains (HPV ou PVH), reponsables du cancer du col de l'utérus, quatrième cause de cancer chez la femme après ceux du sein, du côlon et du poumon, ne semble pas remporter l'adhésion des parents, malgré les recommandations des médecins. Deux vaccins sont disponibles en France, le Gardasil® (Merck) et Cervarix® (GSK).

Selon une étude réalisée par des experts de l'Institut de veille sanitaire (InVS), et publiée dans la revue BEH, seulement 29,9% des jeunes filles de 15 à 17 ans étaient correctement vaccinées en 2011 avec les trois doses réglementaires (45,3% n'avaient reçu qu'une seule dose).

Ces "faibles" taux de couverture "montrent un suivi des recommandations vaccinales insuffisant et posent la question de la faible adhésion à la vaccination", commentent les épidémiologistes de l'InVS dans l'étude.

Ce climat de défiance et cette "tendance à la baisse" de la couverture des jeunes filles de 14 ans en 2011 peut s'expliquer par "la publication, au printemps 2010, de plusieurs articles dans la presse nationale mettant en cause la sécurité d’emploi du vaccin", selon les chercheurs.

L'utilité de ce vaccin, remboursé par la Sécurité sociale, fait régulièrement débat en France. Un groupe d'études de l'Assemblée sur la vaccination avait recommandé en mars 2012 de "conduire une recherche approfondie sur l'efficacité et les effets du vaccin".

Ces observations font suite à une étude américaine publiée dans la revue Pediatrics, qui montre également une méfiance croissante à l'égard du vaccin aux Etats-Unis, malgré les recommandations officielles.

Les Centres américains pour le contrôle et la prévention des maladies (CDC) recommandent la vaccination pour les filles âgés de 11 et 12 ans, avant les premiers rapports sexuels et aussi pour les garçons du même âge afin d'enrayer la transmission sexuelle de ce virus, responsable d'autres types de cancer (notamment cancer de l'anus et certains cancers ORL).

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