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Bactéries résistantes : l’OMS alerte sur le manque de nouveaux antibiotiques

Les bactéries résistantes aux antibiotiques constituent une menace pour la santé mondiale. Pourtant, trop peu de médicaments efficaces sont en cours de développement, s’alarme l’Organisation mondiale de la Santé.

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Bactéries résistantes : l’OMS alerte sur le manque de nouveaux antibiotiques
Bactéries résistantes : l’OMS alerte sur le manque de nouveaux antibiotiques

"Jamais la menace de la résistance aux antimicrobiens n'a été aussi immédiate et le besoin de solutions plus urgent." C’est ce que Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur générale de l’Organisation mondiale de la Santé (OMS) a déclaré le 17 janvier dans un communiqué à l’occasion de la publication de deux nouveaux rapports sur le manque d’antibiotiques en développement.

Selon l’OMS, ce manque menace la lutte contre la propagation des bactéries résistantes aux médicaments, qui tuent chaque année des dizaines de milliers de personnes dans le monde.

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Les nouveaux médicaments "apportent peu d’avantages"

Si "de nombreuses initiatives sont en cours pour réduire la résistance", la démarche n’est pas suffisante, avance Tedros Adhanom Ghebreyesus. "Nous avons aussi besoin que les pays et l’industrie pharmaceutique s'impliquent davantage et apportent des fonds durables et de nouveaux médicaments innovants", ajoute-t-il.

Pour contrer la résistance, l'OMS appelle donc au développement de nouveaux antibiotiques, mais ce processus est compliqué et coûteux. Actuellement, les 60 nouveaux médicaments qui sont en train d'être développés, dont 50 antibiotiques, pour traiter les agents pathogènes "apportent peu d'avantages par rapport aux traitements existants et seulement deux ciblent les bactéries les plus résistantes" déplore l’OMS.

D'autres médicaments plus novateurs sont eux à l'étape des essais précliniques. Sur ces 252 derniers médicaments, les plus avancés ne pourront pas être disponibles avant une dizaine d'années environ, selon l'OMS.

33.000 décès en Europe chaque année

L'antibiorésistance correspond à la capacité qu’ont certaines bactéries à devenir insensibles aux traitements antibiotiques. Elle est considérée comme une menace par l'OMS car si les antibiotiques sont inefficaces contre ces bactéries, le monde pourrait se diriger vers une ère dans laquelle les infections courantes tueraient à nouveau.

Déjà, 33.000 personnes meurent chaque année en Europe d'une infection résistante aux antibiotiques, tandis qu'aux Etats-Unis les décès sont estimés à près de 35.000.

"Nous voyons que cela se propage et que nous sommes à court d'antibiotiques efficaces contre ces bactéries résistantes", a ainsi déclaré Peter Beyer, du Département des Médicaments essentiels de l'OMS, lors d'un point de presse à Genève. "C'est l'une des plus grandes menaces pour la santé que nous ayons identifiées", a-t-il insisté.

Mésusage des antibiotiques

Découverts dans les années 1920, les antibiotiques ont sauvé des dizaines de millions de vies en luttant efficacement contre des maladies bactériologiques comme la pneumonie, la tuberculose ou la méningite. Mais au fil des décennies, les bactéries ont évolué et sont devenues résistantes à ces médicaments.

Cette montée de l’antibiorésistance est notamment due à un mésusage des antibiotiques utilisés à tort, sur une trop courte période – ce qui donne à la bactérie une chance de survivre et de développer une immunité – ou en trop grande quantité notamment dans l’industrie agro-alimentaire.

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