Le nombre de cancers triplera chez les retraités britanniques d'ici 2040

Le nombre de cancer parmi les personnes âgées de plus de 65 ans devrait tripler au Royaume-Uni d'ici 2040, en passant de 1,3 millions en 2010 à 4,1 millions. Ces chiffres sont issus d'une étude publiée le 14 août 2012 dans le British Journal of Cancer.

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Le nombre de cancers triplera chez les retraités britanniques d'ici 2040
Le nombre de cancers triplera chez les retraités britanniques d'ici 2040

Selon les auteurs de l'étude menée par le King's College de Londres, ces dernières années, le nombre de cancer a augmenté de 3 % au Royaume-Uni. C'est pour cette raison qu'ils ont voulu établir une projection à long terme de la prévalence de la maladie dans ce pays.

Les résultats révèlent que près d'une personne âgée de plus de 65 ans sur quatre, sera concernée par le cancer en 2040 au Royaume-Uni. Le nombre de personnes âgées diagnostiquées avec un cancer passera donc de 1,3 millions en à 4,1 millions en 30 ans. Ce chiffre est presque quatre fois plus élevé que celui des 45-65 ans.

L'augmentation la plus spectaculaire concerne le cancer du poumon chez la femme. 831 femmes sur 100 000 seront touchées, contre 319 sur 100 000 en 2010.

D'après le rapport de recherche, l'âge représentant un facteur de risque dans la survenue des cancers, c'est le vieillissement de la population qui serait responsable d'une telle augmentation des cas dans les décennies à venir, tous cancers confondus.

Les scientifiques King's College de Londres s'accordent à dire que de meilleurs traitements, ainsi que des programmes de dépistages plus performants, pourraient modifier les estimations. C'est pour cela qu'ils profitent de la publication de leur étude pour rappeler aux autorités qu'il est important d'agir "pour donner aux gens la meilleure chance de vaincre le cancer, quel que soit leur âge."

Source : "Projections of cancer prevalence in the United Kingdom, 2010–2040", British Journal of Cancer, le 14 août 2012. Doi : 10.1038/bjc.2012.366

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