Gliome de l'enfant : la recherche avance

Une équipe de l'Institut de cancérologie Gustave-Roussy de Villejuif vient de publier une étude dans la revue Pediatric Blood & Cancer. Cette recherche, menée sur vingt cas cliniques, laisse espérer l'utilisation de thérapies ciblées contre le gliome de l'enfant.

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Gliome de l'enfant : la recherche avance
Gliome de l'enfant : la recherche avance

Chaque année en France, 30 à 40 nouveaux cas de gliomes infiltrants du tronc cérébral sont diagnostiqués. Il s'agit d'un cancer rare qui touche les enfants âgés de 6 ans en moyenne et dont l'issue est malheureusement souvent fatale.

"Jusqu'à présent, on testait les traitements presque à l'aveugle, parce qu'on ne connaissait pas assez bien la maladie", regrette le Dr Jacques Grill, pédiatre à l'Institut de cancérologie Gustave-Roussy de Villejuif.

Grâce à des biopsies, et en collaboration avec l'hôpital Necker enfants malades de Paris et le Dana Farber Institute de Boston, les cancérologues ont réussi à mieux analyser cette tumeur.

Des oncogènes en cause

Sur les 20 cas cliniques étudiés, les chercheurs ont identifié trois grands types d'oncogènes, les gènes impliqués dans le développement des cancers. Or, certaines thérapies ciblées existent déjà - ou sont en cours de développement - pour lutter contre la mutation de ces gènes.

"Aucune avancée significative n'avait été faite depuis 20 ans, cela ouvre la piste inexplorée d'un traitement ciblé", s'enthousiasme le Dr Grill. Cette découverte pourrait en effet bouleverser le destin des jeunes patients, en leur proposant des traitements personnalisés.

Etude de référence : Critical oncogenic mutations in newly diagnosed pediatric diffuse intrinsic pontine glioma. Pediatr Blood Cancer. 2012 Apr;58(4):489-91. doi: 10.1002/pbc.24060