Des souris aveugles retrouvent la vue

Des chercheurs américains ont redonné la vue à des souris aveugles, en leur injectant un produit chimique qui les a rendues sensibles à la lumière. Cette étude parue mercredi 24 juillet 2012, dans la revue Neuron, est un nouvel espoir de trouver un traitement anticécité.

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Des souris aveugles retrouvent la vue

Le produit injecté aux souris est appelé AAQ, il agit sur les cellules de la rétine, en les rendant photosensibles. C'est ce qu'a expliqué Richard Kramer, professeur de biologie à Berkeley (Californie), et auteur principal de l'étude.

"L'avantage de cette approche est qu'il s'agit d'un simple produit chimique, ce qui fait qu'on peut le doser, le combiner à d'autres thérapies, ou arrêter de le prendre si l'on n'est pas satisfait de ses résultats", explique Richard Kramer.

Cette méthode ne requiert aucune opération chirurgicale. Elle pourrait ouvrir une troisième voie dans la recherche de traitement permettant de retrouver la vue, à côté des implants de puces et des greffes de cellules souches, deux techniques en cours d'étude.

Il reste difficile de mesurer la qualité de la vision retrouvée par les souris testées, mais les chercheurs ont pu déceler l'effet positif sur elles en voyant leurs pupilles se contracter sous la lumière et en constatant qu'en réaction, les souris tentaient d'éviter les rayons lumineux.

Les souris utilisées avaient subi une modification génétique leur faisant perdre la fonction des bâtonnets et des cônes, photorécepteurs au sein de la rétine, durant leurs premiers mois de vie.

"C'est une avancée majeure dans le champ du rétablissement de la vue", estime Russell Van Gelder, coauteur des travaux et ophtalmologiste à la tête du département d'ophtalmologie de l'université du Washington, à Seattle (nord-ouest).

"Il faut encore que l'on montre que ces composés (chimiques) sont sûrs et vont fonctionner pour les humains comme ils le font pour les souris, mais ces résultats démontrent que cette catégorie de composés rétablit la photosensibilité sur des rétines rendues aveugles par une maladie génétique", ajoute-t-il.

Les chercheurs ont aussi indiqué être en train d'étudier une nouvelle génération de composés chimiques pour la prochaine série de tests effectués sur des souris.

Etude de référence : "Photochemical Restoration of Visual Responses in Blind Mice", Neuron, Volume 75, Issue 2, 271-282, 26 July 2012.

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