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Précarité menstruelle : quand avoir ses règles coûte cher

Pour les femmes en précarité financière, l’achat de protections périodiques lors des règles est un véritable problème. Certaines associations en fournissent gratuitement, voire poussent les autorités à agir.

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Précarité menstruelle : quand avoir ses règles coûte cher
Précarité menstruelle : quand avoir ses règles coûte cher

Elles sont sans-abri, travailleuses pauvres ou étudiantes et partagent la même angoisse: chaque mois, elles se demandent où trouver l'argent pour acheter leurs protections hygiéniques.

"C'est un produit incontournable et pourtant, il m'arrive de me demander s'il n'est pas possible de faire l'impasse sur cet achat, tellement c'est cher", raconte une jeune parisienne, qui souhaite rester anonyme. Étudiante en droit, elle a pour unique ressource sa bourse d'études, soit à peine plus de 500 euros par mois avec lesquels elle doit payer sa chambre de bonne, ses courses, ses abonnements de téléphone et de métro. Alors, "les six à sept euros de serviettes chaque mois sont un vrai poids dans le budget", dit-elle, le regard dans le vide.

Un phénomène qui prend de l’ampleur

Habituellement présente dans les pays en voie de développement, la "précarité menstruelle" existe aussi dans les pays riches, dont la France.

Encore taboue dans notre pays, cette forme de précarité commence à être prise en compte par les autorités, bousculées par les associations. Selon celles-ci, les femmes dépensent, chaque mois, entre cinq et sept euros en protections hygiéniques ; des chiffres qui peuvent varier selon les cas.

Signe de l'ampleur du phénomène, depuis le 1er avril, une mutuelle étudiante propose à ses adhérents de rembourser jusqu'à 25 euros par an de protections hygiéniques sur démonstration du ticket d'achat. Une première. 

Quant à Claire, infirmière dans un lycée de Seine-Saint-Denis, elle témoigne : "il y a quelques années, j'étais en poste dans un lycée en plein coeur de Paris et je n'avais quasiment aucune demande. Aujourd'hui, j'ai près de 400 demandes de serviettes hygiéniques par an. A cette échelle, ça pose un problème de budget, je ne peux plus gérer"

Selon elle, "beaucoup de filles ont honte et n'osent pas aller voir l'assistante sociale car on est dans quelque chose qui touche à l'intime, de privé, que l'on veut garder secret".

Des associations mobilisées

Cette "barrière symbolique", qui empêche ces femmes de parler de leur situation, Brigitte Miché, coordinatrice des missions sociales aux Restos du cœur, en a été témoin. Dans les centres où affluent les bénéficiaires de l'aide alimentaire, elle raconte avoir vu des femmes rebrousser chemin lorsque les bénévoles n'étaient que des hommes. Il y a aussi ces mères de famille qui lui chuchotent "vous reste-t-il des serviettes?".

Les Restos font partie des rares associations alimentaires à distribuer des protections périodiques. "Nous en demandons lors des collectes mais très peu de gens ont le réflexe d'acheter un paquet de serviettes car c'est le produit tabou qu'on ne va pas oser acheter et donner", souligne-t-elle.

D'autres associations, comme les Banques alimentaires, refusent d'en distribuer arguant se limiter à la collecte de denrées alimentaires, alors que 70% de leurs bénéficiaires sont des femmes.

Pour Nadège Passereau, déléguée générale de l'association Agir pour la santé des femmes (ADSF), qui vient en aide aux femmes en situation de précarité, les protections hygiéniques sont "le premier produit demandé" car considérées comme "un produit de luxe". Une fois par mois, l'association ouvre ses portes et distribue un kit sanitaire comprenant notamment des protections périodiques. "On en distribue entre 200 et 300 paquets par mois ce qui représente un coût entre 12.000 et 15.000 euros par an", décrypte-t-elle.

En quatre heures, une centaine de femmes défilent dans les locaux exigus de l'association. Parmi elles, Clarisse, une Congolaise de 32 ans qui vit dans un foyer pour femmes à Colombes et qui ne manquerait ce rendez-vous pour rien au monde. "Ca m'a changé la vie, ça coûte tellement cher !", dit-elle. Près d'elle, Maria, à la rue depuis plusieurs mois raconte avoir dû, à plusieurs reprises, "mettre du papier toilette ou du coton" lors de ses règles : "dans certains centres d'hébergement, on nous donne du savon, du shampoing mais pas de serviettes".

Pionnière dans la collecte de protections hygiéniques pour les femmes SDF, l'association Règles Élémentaires est parvenue, en l'espace de deux ans, à attirer le regard des pouvoirs publics sur ce phénomène resté dans l'angle mort des politiques publiques. "En France, pays développé, on disait « ça ne nous concerne plus », mais en réalité, il y a de plus en plus de femmes qui ne sont pas en mesure d'acheter des protections hygiéniques et c'est très préoccupant", dénonce sa fondatrice Tara Heuzé.

Distributions gratuites à Lyon et à Paris

Grâce à la mobilisation des associations, la mairie de Paris à décidé d'installer des "boîtes à dons" où l'on peut déposer des protections qui seront ensuite redistribuées à des acteurs sociaux comme le Samu social. Pour l'heure, plusieurs mairies d'arrondissement (18e, 19e, 14e...) ont déjà sauté le pas. L'initiative a également fait des émules à Lyon.

L'Ecosse est allée encore plus loin en finançant, en septembre dernier, un programme pilote d'une durée de six mois, à Aberdeen, troisième ville du pays, permettant à des milliers de femmes pauvres de recevoir des protections gratuitement. 

En France, le débat autour des protections hygiéniques avait défrayé la chronique en 2015, au moment des discussions sur le taux de TVA qui leur était appliqué. Grâce à la mobilisation de collectifs féministes, il avait été ramené à 5,5%. Pourtant, observe Tara Heuzé, "la baisse de la TVA n'a pas été répercutée sur les prix. Finalement, c'est un cadeau que l'on a fait aux marques", qui règnent sur un marché estimé à plusieurs milliards de dollars.

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