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Innovation : EyeRing, les yeux au bout des doigts

C'est une innovation qui pourrait améliorer considérablement le quotidien des aveugles. Son nom : le EyeRing, une bague-caméra capable de décrire vocalement l'environnement de la personne qui la porte.

Rédigé le , mis à jour le

Innovation : EyeRing, les yeux au bout des doigts
Innovation : EyeRing, les yeux au bout des doigts

On connaissait le robot pour aveugle, la canne blanche intelligente ou encore la voiture autonome inventée par Google… voici maintenant la bague-caméra capable de renseigner la personne qui la porte sur son environnement, grâce à un message audio.

Mis au point par une équipe de chercheurs américains du Massachusetts Institute of Technology, le système est assez simple d'utilisation.

Il suffit de disposer d'un smartphone, d'une oreillette et de se passer la caméra au doigt. L'utilisateur doit alors pointer un objet du doigt et cliquer avec son pouce sur le côté de l'anneau pour prendre une photo.

L'image est ensuite envoyée au téléphone grâce à la technologie Bluetooth, afin d'être analysée par un programme capable de traduire par des mots ce qu'il voit. L'information est transmise vocalement via les écouteurs, ou à l'écrit sur l'écran du téléphone.

"Le désir de remplacer le sens de la vue pour une personne non voyante ou d'améliorer celui d'une personne valide a eu une forte influence sur la conception d'EyeRing", expliquent les chercheurs dans leur publication technique.

Si l'utilisateur prononce à haute voix le mot "obstacle", le système indique à quelle distance se trouve le prochain. S'il prononce "couleur", la machine renseigne sur la couleur de la chemise que l'utilisateur est en train de manipuler.

Encore au stade de prototype, cette technologie ne reconnaît pour le moment que les couleurs, les billets de banque (grâce aux motifs qui sont imprimés dessus) et les distances. Pour basculer d'un mode à l'autre, il suffit juste de prononcer le mot "couleurs" ou "distance", selon l'information que l'on souhaite obtenir.

Baptisé EyeRing, cet outil pourrait changer la vie des personnes non ou malvoyantes. Les premiers tests réalisés avec un non-voyant lors d'une séance de shopping ont d'ailleurs été un succès. Les chercheurs veulent désormais intégrer un traitement vidéo en temps réel. S'ils y parviennent, la bague-caméra se substituera à la canne blanche des aveugles dans tous leurs déplacements.

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