Découverte d'une altération génétique responsable du cancer de la prostate

C'est une mutation génétique qui permet d’expliquer pourquoi certaines familles développent plus de cancers de la prostate que d'autres. Des chercheurs américains viennent de découvrir un gène dont l'altération accroîtrait de dix à vingt fois le risque de cancer de la prostate chez les hommes les plus jeunes dans les familles affectées. L’étude a été publiée ce mercredi 11 janvier 2012, dans le The New England Journal of Medicine.

Rédigé le , mis à jour le

Découverte d'une altération génétique responsable du cancer de la prostate
Découverte d'une altération génétique responsable du cancer de la prostate

L'équipe américaine n'est pas peu fière de sa découverte : "c’est la première variante génétique majeure liée au cancer héréditaire de la prostate", explique le Dr Kathleen Cooney, co-auteur de cette étude et professeur d'urologie à la faculté de médecine de l'université du Michigan.

Pour parvenir à leurs fins, les chercheurs ont séquencé l'ADN de plus de 200 gènes dans une région du chromosome humain appelée 17q21-22. Ils ont commencé à travailler sur des échantillons génétiques provenant de patients atteints d'un cancer prostatique dans 94 familles qui participaient à des études à l'Université du Michigan et de Johns Hopkins. Chacune de ces familles présentaient de multiples cas de cancer de la prostate parmi leurs proches, comme le père, les fils ou les frères.

Les chercheurs ont découvert que des membres de quatre familles différentes étaient porteurs de la même mutation du gène HOXB13, qui joue un rôle important dans le développement de la prostate au stade foetal et son fonctionnement ensuite dans la vie. Cette mutation était présente chez les dix-huit hommes de ces quatre familles atteints d'un cancer de la prostate.

Les auteurs de cette découverte ont ensuite recherché la même mutation du gène HOXB13 parmi 5 100 hommes traités pour ce cancer à Johns Hopkins ou à l'université du Maryland. Cette mutation a été découverte chez 72 hommes, soit 1,4 % des patients.

Même si elle ne concerne qu’une petite fraction de tous les cas de cancers de la prostate, la découverte de cette variante génétique pourrait apporter un éclairage sur la façon dont se développe ce cancer chez les autres hommes.

L’altération de ce gène pourrait permettre d’identifier les hommes "à risque", ceux susceptibles de bénéficier d'un dépistage plus précoce ou supplémentaire. Cela existe déjà pour les gènes BRCA1 et BRCA2 qui augmentent le risque de cancer du sein chez les femmes. 

Source : "Germline Mutations in HOXB13 and Prostate-Cancer Risk", N Engl J Med 2012; 366:141-149January 12, 2012

En savoir plus :