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Et si un tatouage pouvait vous sauver la vie ?

Deux équipes de chercheurs ont mis au point des tatouages “intelligents”, en mai et en juin 2019. Ils pourraient servir à surveiller à distance des patients diabétiques ou souffrant de troubles cardiovasculaires.

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Et si un tatouage pouvait vous sauver la vie ?
Un tatouage pourrait mesurer l'activité cardiaque, l'autre détecter des anomalies métabolliques

Les tatouages auraient visiblement leur place sur le marché de la médecine préventive du futur... Deux équipes de recherche - l’une de Munich, l’autre du Texas - ont travaillé sur des dispositifs intelligents permettant de surveiller notre état de santé. Leurs études ont été respectivement publiées en mai et en juin 2019, dans des revues scientifiques.

À l’université du Texas, aux États-Unis, des chercheurs ont mis au point un tatouage électronique de détection cardiovasculaire. Placé sur la peau, il mesure l'activité électrique du coeur et pourrait donc détecter une éventuelle anomalie cardiaque.

Ce tatouage est en fait constitué d'une petite lamelle de graphène décrite par les chercheurs comme “ultra mince” et “extensible”, elle adhère très bien à la peau. Elle est composée de minuscules capteurs : l’un pour l’électrocardiogramme, l’autre pour le sismo-cardiogramme. Ce tatouage regroupe donc deux dispositifs indispensables à une mesure très précise des mouvements cardiaques. Pour déterminer le meilleur emplacement et donc optimiser les mesures, les chercheurs disposent aussi d'une technologie d'images 3D.   

Les battements du coeur en direct sur son smartphone

Les données enregistrées sont ensuite collectées puis stockées sur une application, installée sur un smartphone. Autre possibilité de cette appli : afficher en direct les battements du coeur. Pas de fils qui pendent, ni de boîtier disgracieux… ce tatouage promet d’être très discret et donc sans gêne pour le patient.

En Allemagne, à l’Université technologique de Munich, huit chercheurs ont quant à eux mis au point une encre particulière… Ce tatouage ressemble à tous les autres sauf qu'il est capable de changer de couleur, en fonction de trois paramètres : l’évolution de l’acidité du sang mais aussi de la concentration en glucose et en albumine.

Des tatouages encore loin d'être commercialisés

Pour leurs travaux, les chercheurs ont injecté cette encre dans le derme de porcs, ils ont ensuite placé des biomarqueurs qui se sont fixés dans le liquide interstitiel, c’est à dire entre les capillaires sanguins et les cellules. Résultat : ils ont remarqué des changements de couleur engendrés par des modifications métaboliques. 

Interrogé par nos confrères de Sciences et Vie, Ali Yetisen, auteur de cette recherche, explique que "c'est un concept très futuriste, qui en a surpris beaucoup (...) les alternatives disponibles aujourd'hui, comme les patchs autocollants, ne sont pas très fiables car elles étudient la sueur, un produit qui ne reflète pas correctement ce qui se passe dans le sang”

Selon ces chercheurs, le dispositif pourrait permettre de surveiller à distance des patients diabétiques, des insuffisants rénaux ou ceux qui ont des pathologies hépathiques.

Mais dans les deux cas, ces “tatouages intelligents” sont encore loin d’arriver sur le marché. Les chercheurs doivent approfondir leurs tests sur les animaux. pour s’assurer de l'innocuité de leur dispositif avant de se lancer dans un essai clinique sur l'homme.

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