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La sédentarité coûterait 67,5 milliards chaque année

Ce total se répartit en 53,8 milliards dollars de dépenses de santé et 13,7 milliards de dollars de perte de productivité, selon une étude parue le 27 juillet dans la revue médicale britannique The Lancet. Les chercheurs estiment que la "pandémie" de la sédentarité n'est pas suffisamment prise au sérieux. 

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La sédentarité coûterait 67,5 milliards chaque année
La sédentarité coûterait 67,5 milliards chaque année

Cette étude, qui porte sur 142 pays représentant 93% de la population mondiale, est la première à chiffrer le coût de la "pandémie" de sédentarité. Elle fait partie d'une série d'articles publiés par le journal médical à la veille de l'ouverture des Jeux olympiques à Rio, le 5 août.

Le coût réel pourrait être encore plus élevé, avertissent les auteurs car leur évaluation inclut uniquement les cinq grandes maladies associées à l'inactivité physique : maladie coronarienne, AVC, diabète de type 2 (le plus fréquent), cancer du sein et du côlon

Les montants ont été calculés en "dollars internationaux" - l'équivalent de ce qu'un dollar américain permettrait d'acheter aux États-Unis sur l'année considérée.

La sédentarité est associée à plus de cinq millions de décès dans le monde chaque année, note la revue. Les pays riches supportent en proportion une plus large part du fardeau financier de l'inactivité (80,8% des coûts de soins de santé et 60,4% des coûts indirects). Pour les pays à revenu faible et moyen, le coût s'exprime principalement en termes de maladies et de morts prématurées. Ces pays se développant, si la sédentarité continue à augmenter, le fardeau financier augmentera aussi pour eux, souligne Melody Ding de l'Université de Sydney, qui a dirigé la recherche.

La position assise 8 heures par jour augmente le risque de décès

Selon une deuxième étude publiée dans The Lancet, les gens peuvent annuler le risque accru de décès lié à une position assise huit heures par jour, en faisant au moins une heure d'exercice quotidien. "Pour beaucoup de gens qui se rendent au travail et ont des emplois de bureau, il n'y a aucun moyen d'échapper à la position assise prolongée", admet Ulf Ekelund de l'Ecole norvégienne des sciences du sport, co-auteur de ces travaux. La marche rapide à 5,6 km/h ou la pratique du vélo pour le plaisir à 16 km/h en sont des exemples.

L'Organisation mondiale de la Santé (OMS) préconise, elle, au moins 150 minutes (2h10) d'activité physique par semaine. Soit beaucoup moins que les 60 minutes quotidiennes recommandées dans l'étude, qui a analysé des données concernant plus d'un million de personnes. 

Or, 25% seulement des personnes environ pratiquent une heure ou plus d'activité physique par jour, d'après ces données. Une heure d'activité physique par jour est l'idéal, mais si cela est ingérable, faire au moins un peu d'exercice quotidien peut aider à réduire le risque. Comme courir le matin, aller au travail en vélo ou encore faire une promenade à midi, suggère-t-il.

Face à la "pandémie" de sédentarité, la réaction "a été beaucoup trop lente", constate pour sa part le professeur Jim Sallis de l'Université de Californie à San Diego. "Les financements restent insuffisants car le problème de l'activité physique n'est pas pris suffisamment au sérieux", déplorent les Dr Richard Horton et Pam Das, rédacteurs en chef du journal médical.

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