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Covid-19 : une transmission possible de la femme enceinte au foetus

Une transmission du coronavirus in utero des mères positives au Covid-19 vers leur enfant à naître est possible, selon des chercheurs italiens qui ont détecté le virus dans le placenta et le cordon ombilical de femmes enceintes.  

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Covid-19 : une transmission possible de la femme enceinte au foetus
Image d'illustration. Crédits Photo : © Shutterstock / Alina Troeva

Une femme enceinte peut-elle transmettre le coronavirus à son enfant ? Depuis le début de l’épidémie de Covid-19, cette question taraude les médecins et quelques cas de bébés nés positifs au SARS-CoV-2 ont interpellé la communauté scientifique. Une petite étude italienne dévoilée le 9 juillet apporte un argument en faveur d’une transmission maternelle.
Selon ces travaux, qualifiés de "solides preuves" par leurs auteurs, les mères positives pour le Covid-19 peuvent transmettre le virus à leur enfant à naître.

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Placenta, cordon, vagin et lait maternel

Pour leur recherche, les scientifiques affiliés à l’université de Milan ont étudié 31 femmes enceintes dans leur troisième trimestre de grossesse, infectées par le coronavirus et hospitalisées. Ils ont alors détecté la présence du virus dans un placenta à terme, le cordon ombilical, le vagin d'une femme et dans le lait maternel. Ils ont également identifié des anticorps spécifiques du Covid-19 dans les cordons ombilicaux chez plusieurs femmes ainsi que dans des échantillons de lait.
L'équipe de chercheurs a aussi identifié une réponse inflammatoire spécifique déclenchée par le Covid-19 chez ces femmes dans le plasma sanguin du placenta et du cordon ombilical.

Aucun des nourrissons nés au cours de la période d'étude n'était positif pour le Covid-19, rapporte à l'AFP le professeur Claudio Fenizia, immunologiste et principal auteur de l'étude. Malgré cela, le chercheur déclare que ces résultats "suggèrent fortement" qu'une transmission in utero est possible.

Des conséquences sur les nourrissons ?

Des conclusions qui pourraient avoir un impact sur la prise en charge des femmes enceintes pendant l’épidémie. Et "compte tenu du nombre de personnes infectées dans le monde, le nombre de femmes susceptibles d'être touchées par ce phénomène pourrait être potentiellement très élevé", souligne le professeur Fenizia.
Mais "bien que la transmission in utero semble possible, il est trop tôt pour évaluer clairement le risque et les conséquences potentielles", poursuit-il.

De son côté, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) avait indiqué au mois de juin que les mères infectées par le nouveau coronavirus devraient continuer à allaiter. "Nous savons que les enfants courent un risque relativement faible de Covid-19, mais sont à risque élevé de nombreuses autres maladies et affections que l'allaitement maternel empêche", avait ainsi déclaré le directeur général de l'OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

Un seul conseil : la prévention

Prochaine étape pour les chercheurs de Milan : procéder à de nouveaux tests sur davantage de femmes enceintes positives au Covid-19, dont des femmes qui se trouvent dans leur premier trimestre de grossesse.

L’objectif de ces travaux est de "sensibiliser et à inviter la communauté scientifique à considérer la grossesse chez les femmes séropositives comme un sujet urgent à caractériser et décortiquer davantage", lance le Pr Fenizia. "Je crois que la promotion de la prévention est le conseil le plus sûr que nous pourrions éventuellement donner dès maintenant à ces patientes" conclut-il.

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