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Votre enfant se gratte : et si c'était la varicelle ?

D'après les dernières données du réseau "Sentinelles", l'incidence des cas de varicelle vus en consultation de médecine générale est en augmentation avec une dernière estimation à 44 cas pour 100.000 habitants pour la semaine du 20 au 26 avril 2015, en France métropolitaine. Que faire si votre enfant commence à se gratter ? Comment savoir s'il s'agit de la varicelle ?

Rédigé le , mis à jour le

Que faire contre les boutons de varicelle ? Les explications en vidéo (25 octobre 2010).

La varicelle, une maladie éruptive très contagieuse

La contamination se fait par voie respiratoire, par transmission des gouttelettes de salive. La varicelle est considérée comme la maladie éruptive la plus contagieuse et survient dans 90% cas chez l'enfant entre 1 et 14 ans.

Ce n'est que 14 jours après le contact avec le virus de la varicelle, le VZV, que les premiers boutons vont apparaître. Ces petites vésicules se disséminent sur tout le corps, par poussées successives et démangent beaucoup.

Cette éruption peut parfois s'accompagner de fièvre, d'un état de fatigue général et de ganglions. Le diagnostic est clinique. En cas de doute, le médecin pourra demander de faire une prise de sang pour rechercher le virus VZV.

Evolution favorable en 15 jours

L'évolution est favorable en dix à quinze jours, mais il arrive que des complications retarde sa guérison. Une surinfection cutanée peut compliquer les lésions du fait du grattage.

Moins fréquentes, mais plus grave, les complications respiratoires et neurologiques surviennent parfois. Les personnes qui contractent la varicelle à un âge adulte ou sur un terrain de grossesse ou d'immunodépression doivent être suivies de près par un médecin. Même si cela survient exceptionnellement, elles sont plus à risque d'avoir une forme sévère de varicelle avec potentiellement des atteintes des viscères (poumons, foie, cerveau).

Doit-on garder les enfants à la maison ?

La personne atteinte de varicelle est contagieuse trois jours avant l'apparition des boutons et jusqu'à disparition des lésions cutanées. Il est donc fortement conseillé de ne pas mettre son enfant à l'école, jusqu'à disparition complète des croûtes, pour éviter la contamination des autres enfants.

Comment traiter une varicelle ?

Le traitement de la varicelle consiste à prendre du paracétamol pour faire tomber la fièvre, des antiallergiques (prescrits par le médecin) pour diminuer les démangeaisons, des bains au savon doux. En cas de surinfection cutanée, des antibiotiques peuvent être nécessaires.

Il est important de rappeler que l'aspirine est contre-indiquée chez l'enfant. Les anti-inflammatoires sont également à proscrire du fait du risque d'aggravation des surinfections.

Pour éviter le grattage, il est conseillé de couper les ongles de votre enfant, de bien le sécher après un lavage au savon et à l'eau et d'utiliser si nécessaire un antiseptique sur les boutons.

Doit-on vacciner les enfants ?

Il est préférable de ne pas vacciner les enfants pour qu'ils contractent la varicelle dans l'enfance et ainsi éviter les complications s'ils développent la varicelle à l'âge d'adulte. Le vaccin est indiqué chez les enfants exposés aux formes graves (maladies du sang, cancer), chez les personnes étant en contact avec des personnes fragiles (immunodéprimés, femmes enceintes), chez les professionnels au contact d'enfants et chez les adultes de plus de 18 ans exposés (contact avec une personne infectée de moins de trois jours).

Zona : réactivation du virus VZV

Le zona est l'expression clinique de la réactivation du virus VZV. Le virus VZV à la particularité de pouvoir rester à l'état latent dans le corps et de refaire surface sous la forme d'un zona, suite à un stimulus (fatigue, stress). Le zona se caractérise par une éruption cutanée faite de petites vésicules regroupées en "bouquet". Les principales complications du zona sont des douleurs, dont l'incidence augmente avec l'âge.

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