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Image d'illustration. ©Keitma

Covid : Sanofi abandonne son projet de vaccin à ARN messager

Le laboratoire français a annoncé se concentrer sur un autre vaccin contre le Covid et sur des vaccins à ARN messager contre d’autres maladies.

Rédigé le , mis à jour le

Pas de phase 3 pour le vaccin français à ARN messager.  Le projet de Sanofi ne franchira pas la dernière étape avant une commercialisation. Mais le laboratoire français poursuit tout de même le développement de son autre vaccin contre le virus. 

Malgré des résultats intermédiaires positifs pour la phase 1-2 de l'essai de son vaccin à ARN messager, Sanofi juge que celui-ci arriverait trop tard sur le marché, alors que 12 milliards de doses de vaccins anti-Covid auront été produites au total d'ici la fin de l'année. 

Les résultats de la phase 3 sur son autre vaccin fondé sur une protéine recombinante  développé avec le britannique GSK, sont quant à eux toujours attendus avant fin 2021.  

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Un vaccin pourtant prometteur

Les données initiales de l'essai mené sur la technologie de l'ARN messager sont pourtant positives : elles montrent une séroconversion, c'est-à-dire la fabrication d'anticorps, chez 91% à 100% des participants, deux semaines après la deuxième injection, indique Sanofi dans un communiqué publié ce 28 septembre. 

Ces résultats se vérifient pour les trois dosages qui ont été testés. En outre, aucun effet secondaire n'a été observé et le profil de tolérance est comparable à celui d'autres vaccins Covid-19 à ARN, comme ceux développés par le tandem germano-américain Pfizer-BioNTech et par la biotech américaine Moderna. 

Avec cette technologie, le laboratoire voulait évaluer la capacité à engendrer une réponse immunitaire. "Or, celle-ci est forte", a commenté auprès de l'AFP Thomas Triomphe, le vice-président de la branche vaccins de Sanofi. 

"Equiper la France pour de nouvelles pathologies"

Toutefois, "le besoin n'est pas de créer de nouveaux vaccins Covid-19 à ARN, mais d'équiper la France et l'Europe d'un arsenal de vaccins à ARN messager pour une prochaine pandémie, pour de nouvelles pathologies", ajoute Thomas Triomphe.  

Selon des données de la Fédération internationale de l'industrie pharmaceutique, d'ici à mi-2022, la production totale de vaccins contre le coronavirus devrait atteindre 24 milliards de doses. 

Par conséquent, Sanofi ne développera pas de phase 3 pour ce vaccin, car "il n'y a pas de besoin de santé publique d'avoir un autre vaccin ARN messager", poursuit Thomas Triomphe. 

Un vaccin à ARN contre la grippe

Sanofi explique en revanche vouloir développer des vaccins avec cette technologie contre d'autres virus, sans effet secondaire et avec moins de contraintes au niveau de la température de conservation. Le groupe a déjà lancé de premiers essais pour un vaccin contre la grippe saisonnière.

Le laboratoire veut se positionner sur cette technologie qui, jusqu'au Covid-19, n'avait pas permis de commercialiser le moindre médicament ou vaccin. Au-delà du Covid, l'ARN messager est un tournant à ne pas manquer, en particulier pour un groupe pharmaceutique traditionnellement spécialisé dans les vaccins qui s'est fait distancer durant la pandémie. 

Investir dans la technologie de l’ARN

"Notre objectif est de libérer le potentiel de l'ARN messager dans d'autres domaines stratégiques, comme l'immunologie, l'oncologie", c'est-à-dire le traitement des cancers, "et les maladies rares, en plus des vaccins", soulignait il y a quelques semaines Paul Hudson, directeur général de Sanofi. 

Selon la société d'analyses Global data, les progrès rapides dans le développement de vaccins à ARN devraient en effet "permettre à l'industrie pharmaceutique de continuer à franchir les barrières, et le marché de l'oncologie est celui qui est le plus susceptible d'en bénéficier".