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Vallée de l'Orbiel : l'Etat présente un "plan d'action" contre l'arsenic

La préfecture de l’Aude a présenté un « plan d’action » contre la pollution à l’arsenic. Ce plan implique le confinement d’un nouveau site pollué, une étude sur la composition des sols et un suivi sanitaire spécifique.

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©Raoul RIVES sur Wikipedia

Nouveau confinement d'un site pollué, étude sur la surexposition des enfants, suivi sanitaire spécifique: un "plan d'action" contre la pollution à l'arsenic de la vallée de l'Orbiel a été présenté ce 14 novembre par la préfecture de l'Aude aux élus et associations de la région. 

Ce plan, comptant 50 actions et demandé par le ministère de la transition écologique face aux inquiétudes des habitants, sera finalisé d'ici janvier prochain, selon la préfète Sophie Elizéon, lors d'une réunion à Conques-sur-Orbiel. 

Des millions de tonnes de déchets toxiques

Les risques environnementaux et sanitaires dans la zone ont été aggravés par les inondations d'octobre 2018 (14 morts). C'est là que la mine d'or et d'arsenic de Salsigne a laissé à sa fermeture, en 2004, des millions de tonnes de déchets toxiques. Depuis juin, des tests ont révélé des cas de surexposition d'enfants à l'arsenic, suscitant un sursaut des pouvoirs publics. 

Surexposition à l’arsenic chez onze enfants

Le dernier bilan, annoncé lors de la réunion, atteste d'une surexposition jusque là confirmée pour onze enfants. Ces enfants présentent, après au moins deux dépistages, des taux d'arsenic par gramme de créatine supérieurs à 10 microgrammes/gramme. 

Comme le demandaient les associations de parents, le plan d'action prévoit un suivi sanitaire spécifique pour les enfants surexposés, ainsi que la mise en place d'un soutien psychologique aux familles.

L'Agence régionale de Santé (ARS) Occitanie lancera aussi une étude "pour disposer de seuils plus pertinents" pour les enfants. L’actuelle valeur de référence de 10µg/g a été établie sur une population adulte, a annoncé son directeur, Pierre Ricordeau. 

De nouveaux confinements

Sur le plan environnemental, les nouvelles actions prévues incluent, pour un budget de 4 millions d'euros, "la reprise complète du confinement" -- dont les défaillances ont été attestées-- du site de stockage de déchets de Montredon, a indiqué Laurent Denis, de la Dreal Occitanie. 

L'accès des anciens sites miniers sera également mieux limité, tandis que les "recommandations sanitaires" en vigueur depuis 1999 dans la zone (se laver quand on manipule de la terre, ne pas boire d'eau des puits privés...) seront réaffirmées. 

Le détail des actions rendu public ultérieurement

Une étude de la qualité de l'air sera aussi réactualisée dans un délai de 18 mois. La précédente, menée en 2006, avait conclu qu'il n'y avait pas de risque de contamination à l'arsenic par inhalation. Le détail des 50 actions projetées doit être rendu public ce 15 novembre par la préfecture. 

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« Une partie de nos demandes ont été prises en compte »

"Nous voyons que cela bouge un peu, une partie de nos demandes ont été prises en compte, on a l'impression que l'angoisse des parents commence à être entendue", a réagi pour l'AFP la vice-présidente de l'association des parents d'élèves de la vallée de l'Orbiel, Marlène Simonet. L'association entend toutefois jugée sur pièces, et restera  vigilante sur la mise en oeuvre effective des mesures annoncées, a-t-elle souligné. 

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Un « coup de pagaie dans l’eau » ?

Militant depuis des années pour une meilleure réponse étatique à la pollution de la zone, le maire de Lastours, Max Brail, a pour sa part "apprécié le geste de communication". Mais "j'espère que cela ne sera pas un nouveau coup de pagaie dans l'eau, ce que je crains", a-t-il ajouté. 

Mère de deux enfants scolarisés à Lastours et présentant après trois contrôles des taux "supérieurs à 20µ/g", Emeline Fevotte voit aussi des avancées. Mais le plan est dans "une temporalité qui ne concorde pas avec la réalité des familles au quotidien et avec nos inquiétudes", a-t-elle relevé.