La pilule anti-obésité Alli®, disparue des pharmacies

Alli®, un médicament anti-obésité vendu sans ordonnance en France depuis 2009, n'est plus commercialisé depuis l'an dernier, a-t-on appris le 6 septembre 2013 auprès de son fabriquant, le laboratoire GlaxoSmithKline (GSK).

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La pilule anti-obésité Alli®, disparue des pharmacies

"Nous avons eu un problème d'approvisionnement de la molécule en janvier 2012 et avons décidé par la suite de ne pas relancer la commercialisation d'Alli® en raison du contexte français, lié notamment à l'affaire du Mediator", a indiqué une porte-parole du laboratoire, confirmant une information publiée par la revue médicale indépendante Prescrire.

La spécialité Alli®, qui contient 60 mg d'orlistat, continue en revanche a être commercialisée dans la plupart des autres pays européens ainsi qu'aux Etats-Unis, a ajouté le laboratoire.

Fin septembre 2011, l'Agence française du médicament (Afssaps/ANSM) avait mis en garde contre le "risque d'atteintes hépatiques rares mais graves" lors d'un traitement pour maigrir par gélules d'orlistat et avait placé ce produit dans sa liste des médicaments sous surveillance. Une étude, publiée en 2010, dans la revue Archives of Internal Medecine avait par ailleurs démontré les risques d'insuffisance rénale aigue causés par la prise du médicament. Mais fin mars 2012, l'Agence européenne du médicament (EMA) confirmait que le bénéfice-risque de l'orlistat restait favorable dans le traitement du surpoids, associé à un régime alimentaire.

Selon la revue Prescrire, son efficacité resterait néanmoins limitée, avec une perte de poids d'environ 3,5 kilos de plus qu'un placebo au bout de 12 à 24 mois.

Parmi ses effets indésirables, figurent principalement des troubles intestinaux liés à l'élimination des graisses dans le sang, principalement en début de traitement, mais l'orlistat peut également induire de l'anxiété, voire dans certains cas exceptionnels des pancréatites ou des problèmes hépatiques. Selon Prescrire, la molécule diminuerait également l'efficacité de nombreux médicaments.

Une autre spécialité à base d'orlistat, le Xenical®, produit par le laboratoire Roche, reste commercialisée en France, mais elle n'est disponible que sur ordonnance. Ce médicament qui contient 120 mg d'orlistat est indiqué dans le traitement de l'obésité ou du surpoids associé à des facteurs de risque.

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