Chikungunya et dengue : quels sont les symptômes ?

Selon les dernières données publiées par l'Institut de Veille Sanitaire (InVS), du 1er mai au 1er août 2014, 221 cas importés de chikungunya et 60 cas importés de dengue ont été signalés en France métropolitaine, essentiellement dans le Sud-Est de la France. Aucun cas autochtone n'a été recensé. Comment distinguer les différents symptômes pour ces deux virus ?  

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Le chikungunya entraîne une éruption cutanée, des douleurs articulaires intenses, une forte fièvre er des maux de tête.

La période d'incubation pour le chikungunya est de dix jours ; en règle générale, les premiers symptômes du virus apparaissent même dans les cinq jours qui suivent la contamination. Les données sont similaires pour les symptômes de la dengue qui vont se manifester de cinq à huit jours après piqûre du moustique tigre.

Une fois ces délais passés, voici selon les explications du Dr Eric Caumes, spécialiste des maladies liées aux voyages et des maladies d'importation, les premiers signes de la maladie, dans le cas du chikungunya :

  • fièvre élevée (généralement supérieure à 38,5 °C) ;
  • douleurs articulaires invalidantes, car elles sont intenses et parfois associées à un œdème aux extrémités (mains, pieds…) : dans ce cas, le patient peut ressentir des difficultés pour marcher, d'où le mot "chikungunya" qui signifie "homme courbé" ;
  • maux de tête ;
  • éruption cutanée.

A ajouter à cela, pour certains patients, des douleurs musculaires aux extrémités des membres, des troubles digestifs (nausées, vomissements, perte d'appétit), des troubles de la pigmentation, des hémorragies bénignes (notamment chez les enfants, au niveau des gencives). Enfin, la plupart des malades ressentent une fatigue très importante pouvant aussi les alarmer.

En ce qui concerne la dengue, les signes pouvant démontrer une contamination sont les mêmes que pour le chikungunya, sans les douleurs articulaires, mais avec un risque de complications qui est bien plus important. La maladie peut en effet entraîner des hémorragies importantes, pouvant amener à un état de choc cardiovasculaire parfois fatal ; des complications au niveau du foie amenant à des hépatites parfois graves ; des complications au niveau du système nerveux central avec des risque de méningo-encéphalites ; ou encore des complications ophtalmologiques ou cardiaques.



Dans tous les cas, un diagnostic virologique, précis et rapide, est essentiel afin d'assurer une prise en charge adaptée et d'éviter les complications. Il est donc vivement recommandé de consulter son médecin dès reconnaissance de ces symptômes. Antidouleurs et anti-inflammatoires sont le seul traitement existant à ce jour contre ces deux virus.

Selon les chiffres de l'OMS, on estime que 500.000 personnes sont touchées par la dengue chaque année dans le monde, et 2,5% en meurent, alors que les victimes - bien plus rares - du chikungunya sont décédées de façon indirecte, fragilisées par une autre pathologie.  

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