1. / Se soigner
  2. / Recherche

L’immunothérapie saluée par le Nobel de médecine

Le prix Nobel de médecine vient d'être attribué à James Allison et Tasuku Honjo, deux des "pères" de l'immunothérapie contre le cancer. Qui sont-ils, et pour quelles découvertes sont-ils aujourd'hui récompensés ?

Rédigé le

L’immunothérapie saluée par le Nobel de médecine
Portraits de James Allison (à gauche) et Tasuku Honjo (à droite), encadrant la médaille Nobel. (crédit images : © Nobel Media)

Les travaux de James Allison lui ont permis d’identifier, au début des années 1990, la façon dont deux protéines modulent l’efficacité de certains globules blancs (lymphocytes T).

En inhibant l’action de l’une de ces protéines (la CTLA4), il parvient à maintenir l’activité de ces lymphocytes contre certaines cellules de l’organisme au comportement cancéreux. Cette découverte permettra ultérieurement le développement de l’ipilimumab, un traitement d’immunothérapie désormais incontournable dans la lutte contre de nombreux cancers.

À la même époque, le japonais Tasuku Honjo identifie un gène clef dans l’activation des fameux lymphocytes T. Une découverte qui a également permis le développement de traitements d’immunothérapie contre le cancer basés sur l’activité de ces globules blancs.

"En stimulant la capacité de notre système immunitaire à attaquer les cellules cancéreuses, les lauréats [du prix Nobel 2018] ont établi un tout nouveau principe pour soigner le cancer", a résumé le jury du prix.

La médaille Nobel, ainsi qu'un prix de 9 millions de couronnes suédoise (environ 870.000 euros, à partager entre les deux lauréats), seront remis aux deux chercheurs le 10 décembre à Stockholm.

Pour en savoir plus : qu'est-ce que l'immunothérapie ?

la rédaction d'Allodocteurs.fr

Voir aussi sur Allodocteurs.fr

Sponsorisé par Ligatus