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Le virus Zika détectable six mois après l'infection

En Italie, un homme a été testé positif au virus Zika six mois après l'infection. Le virus étant toujours présent dans le sperme, les auteurs de l'étude recommandent aux patients d'utiliser des préservatifs.

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Le virus Zika détectable six mois après l'infection
Photo ©Fotolia - Jarun011

Cet homme de 30 ans avait ressenti de la fièvre et des démangeaisons pendant cinq jours lors d'un séjour en Haïti en janvier, rapporte cet établissement dont l'étude a été publiée jeudi dans Eurosurveillance, revue européenne d'épidémiologie.

Le virus Zika, lié à des malformations congénitales irréversibles dévastatrices comme la microcéphalie, est le plus souvent transmis par une piqûre de moustique, mais il peut aussi l'être par voie sexuelle ou par un contact avec du sang contaminé.

L'institut Spallanzani, spécialisé dans les maladies infectieuses, a effectué une série de prélèvements sur le patient désormais en bonne santé : 91 jours après les premiers symptômes, le virus était toujours présent dans l'urine, la salive et le sperme. Au 134e jour, seul le sperme était encore positif.

Six mois après les premiers symptômes, "l'échantillon de sperme était toujours positif", a annoncé l'institut en précisant que le jeune homme ne souffrait d'aucune maladie chronique ou déficience immunitaire. Pendant toute cette période, le patient a utilisé des préservatifs dans ses rapports avec son épouse, qui est pour sa part restée négative.

Les résultats de cette étude "soulignent la nécessité de recommander aux patients affectés de s'abstenir d'activité sexuelle ou d'utiliser un préservatif pendant au moins six mois", insistent les auteurs.

Les symptômes les plus fréquents provoqués par le virus Zika sont des éruptions cutanées et des douleurs articulaires et musculaires. Mais compte tenu du fait que l'infection passe inaperçue dans 80% des cas, les auteurs de l'étude suggèrent d'instaurer des tests systématiques sur les échantillons recueillis dans les banques du sperme.

Selon le communiqué de l'institut, 61 cas d'infection par le virus Zika ont été enregistrés en Italie, dans tous les cas : des voyageurs de retour de pays très touchés.

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