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L'Alsace, foyer d'une épidémie de rougeole en France

Depuis le début de l'année, 199 cas de rougeole ont été déclarés en France, dont 151 en Alsace, foyer d’une épidémie depuis la mi-avril. L'Institut de Veille Sanitaire (InVS), qui centralise les données de surveillance, a rappelé ce 2 juin l'importance de la vaccination contre la rougeole.

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L'Alsace, foyer d'une épidémie de rougeole en France
L'Alsace, foyer d'une épidémie de rougeole en France

Entre le 1er janvier et le 31 mai, "151 cas ont été détectés dans le Haut-Rhin, dont 10 ont dû être hospitalisés", a détaillé dans un communiqué la préfecture de l’Alsace, qui "constitue donc le foyer de cette épidémie en France".

La rougeole est une maladie infectieuse très contagieuse et l’une des causes importantes de décès du jeune enfant dans le monde. Elle se transmet par voie aérienne et sans contact et même si elle est souvent bénigne dans les pays occidentaux, elle peut, dans certains cas, provoquer des affections respiratoires ou neurologiques graves.

Dans un communiqué distinct, l’InVS relève que "le virus continue de se diffuser progressivement" en population générale, malgré "les actions conjointes des autorités de santé et les professionnels de santé pour sensibiliser au risque de résurgence de la rougeole".

Selon l'InVS, la France a connu depuis 2008 une flambée épidémique avec plus de 23.500 cas déclarés ayant entraîné 1.500 cas de pneumopathie grave, 34 formes neurologiques compliquées avec séquelles graves et 10 décès. Sept de ces décès – tous survenus lors de l'épidémie de 2008-2011 – concernaient des personnes de 10 à 30 ans et auraient pu être évités si elles "avaient été protégées de la maladie par un entourage immunisé". 

Une couverture maximale trop faible

Un taux minimum de couverture vaccinale du nourrisson de 95% est, selon les autorités sanitaires, nécessaire pour empêcher la circulation virale. Le vaccin contre la rougeole est inclus dans un vaccin combiné rougeole-oreillons-rubéole (ROR), avec une première dose recommandée à l'âge de 12 mois et une seconde entre 16 et 18 mois.

Mais l'InVS juge également "primordial" que les enfants plus âgés et les jeunes adultes (nés depuis 1980) reçoivent deux doses de vaccin "au besoin par un rattrapage" dans la mesure où "près de 10% de la population des jeunes adultes non vaccinés sont réceptifs à la rougeole". 

L'Institut reconnaît également qu'en dépit de progrès réalisés ces dernières années, la couverture vaccinale reste encore trop basse dans certaines régions.

Sur 146 cas alsaciens pour lesquels le statut vaccinal était connu, note-t-il, 136 n'étaient pas vaccinés et 9 n'avaient reçu qu'une seule dose de vaccin.

L'InVS rappelle enfin qu'administrée dans les 72 heures qui suivent un contact, la vaccination peut éviter la survenue de la maladie.

En Alsace, un premier foyer avait été localisé mi-avril dans une école primaire de la banlieue de Colmar ayant organisé un voyage scolaire à Berlin, ville atteinte par une épidémie de rougeole qui a entraîné le décès d'un bébé de 18 mois. Au total, 93 cas ont été recensés dans cette école, selon la préfecture du Haut-Rhin. L'Agence régionale de santé (ARS) d'Alsace avait alors constaté que la couverture vaccinale dans cette école était insuffisante.