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Des rumeurs infondées sur un vaccin cotre la polio créent la pagaille au Pakistan

Près de 25.000 enfants ont été emmenés d'urgence dans des hôpitaux du nord-ouest du pays à cause de rumeurs faisant état de réactions diverses.

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Des rumeurs infondées sur un vaccin cotre la polio créent la pagaille au Pakistan
La campagne de vaccination se poursuivra jusqu'au 24 avril

Des annonces qui ont "déclenché la panique"… Selon Qazi Jamil, chef de la police de la province de Khyber-Pakhtunkhwa, dans le Nord-Ouest du Pakistan, de folles rumeurs ont circulé après une campagne de vaccination de trois jours contre la poliomyélite. Des dizaines d'élèves d'une école située hors de Peshawar, la capitale provinciale, se sont d’abord plaints de vomissements. Puis un groupe de 500 personnes a incendié un centre de santé local.

De nombreux enfants ne présentaient aucun problème particulier

"Quelque 25.000 enfants ont été emmenés à l'hôpital", a estimé Hisham Inamullah, le ministre provincial de la Santé. Les haut-parleurs de plusieurs mosquées de la province ont alors diffusé des mises en garde contre le vaccin, et des vidéos anti-vaccination ont rapidement commencé à circuler sur les réseaux sociaux.

Aujourd’hui, seuls deux enfants sont encore hospitalisés, mais ils devraient être rapidement autorisés à rentrer chez eux. D’après l’AFP, de nombreux parents ont déclaré que leurs enfants ne présentaient aucun problème particulier, mais qu'ils les avaient quand même emmenés à l'hôpital après avoir entendu les rumeurs. Malgré cette panique momentanée, les autorités ont affirmé que la campagne de vaccination se poursuivrait jusqu'au 24 avril.

La poliomyélite n'est endémique qu’au Pakistan, en Afghanistan et au Nigeria. Une souche rare s’est par ailleurs propagée en Papouasie-Nouvelle-Guinée fin 2018.

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