Schizophrénie : un nouvel éclairage sur la maladie

Une vaste étude a permis d'identifier plus d'une centaine de variations génétiques associées au risque de développer une schizophrénie. Elle ouvre la voie à de nouvelles pistes décisives pour mieux comprendre les causes de cette maladie. Une avancée qui permettrait d'améliorer le traitement, selon les auteurs.

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Schizophrénie : un nouvel éclairage sur la maladie
Schizophrénie : un nouvel éclairage sur la maladie

C'est dans l'objectif d'apporter une meilleure compréhension de la schizophrénie qu'un consortium international de généticiens s'est penché sur les causes génétiques de la maladie. Publiée dans la revue scientifique Nature, mardi 22 juillet 2014, cette étude génétique est la plus importante conduite jusqu'à présent dans le domaine psychiatrique. Elle a porté sur plus de 150.000 individus, dont près de 37.000 patients.

Les chercheurs ont ainsi identifié, à partir de plus de 80.000 prélèvements, 128 variations génétiques indépendantes, dans 108 régions précises du génome, dont 83 nouvelles, pouvant contribuer à la prédisposition à la maladie. La plupart de ces variations concernent des gènes impliqués dans la transmission de l'information entre les neurones ("neurotransmission") et dans des fonctions essentielles à la mémoire et l'apprentissage.

La schizophrénie, qui survient généralement à l'adolescence ou chez le jeune adulte, touche plus de 24 millions de personnes dans le monde, selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS). Elle se manifeste par des épisodes aigus de psychose, pouvant inclure hallucinations et délires, et divers symptômes chroniques se traduisant par des troubles affectifs et intellectuels. Des traitements sont disponibles mais leur efficacité mérite d'être améliorée, soulignent les chercheurs. Les médicaments actuels traitent en effet les symptômes de la psychose mais ont peu de portée sur l'affaiblissement des capacités cognitives, note le Broad Institute américain dans un communiqué.

Des associations supplémentaires entre des gènes de l'immunité et le risque de schizophrénie, confortent en outre l'hypothèse d'un lien entre une dysfonction du système immunitaire et la maladie.

Source : Biological insights from 108 schizophrenia-associated genetic loci Published online 22 July 2014 Nature (2014) doi:10.1038/nature13595

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