Mise au point d'un vaccin thérapeutique contre le VIH

Un vaccin thérapeutique réduisant temporairement la charge virale chez les patients infectés par le VIH a été mis au point par une équipe de chercheurs espagnols, en collaboration avec un groupe français. Il pourrait constituer une alternative à la tri-thérapie.

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Mise au point d'un vaccin thérapeutique contre le VIH
Mise au point d'un vaccin thérapeutique contre le VIH

Ce vaccin thérapeutique à l'essai bloque temporairement (pendant un an pour le moment) la progression du virus du sida chez les patients infectés. Il pourrait permettre d'éviter la prise de médicaments quotidienne et à vie.

La trithérapie est aujourd'hui le seul traitement possible contre le VIH. Il améliore la survie et la qualité de la vie des patients infectés. Mais ce traitement doit être pris quotidiennement et à vie pour empêcher la progression de maladie.

Les chercheurs du monde entier cherchent des solutions pour tenter de mettre au point un vaccin préventif contre le virus responsable du sida.

"Ce que nous avons fait c'est donner des instructions au système immunitaire pour qu'il apprenne à détruire le virus, ce qu'il ne fait pas de manière, disons, naturelle", a expliqué Felipe Garcia, l'un des membres de l'équipe de chercheurs de l'hôpital Clinic de Barcelone dont l'étude a été publiée dans la revue Science Translational Medicine. Une chercheuse de l'Inserm, Brigitte Autran (Unité Inserm 945), a contribué à cette avancée.

Lors des essais, menés sur une quarantaine de patients qui ont interrompu leur traitement antirétroviral, le vaccin est parvenu à "contrôler temporairement la réplication du virus avec une réduction maximum de la charge virale de plus de 90% par rapport à la charge initiale", ajoute l'hôpital dans un communiqué. "Ce résultat est similaire à la réponse obtenue avec une monothérapie utilisant des médicaments antirétroviraux" qui agissent, eux, en inhibant à différents stades le mécanisme de réplication du VIH.

Toutefois, le vaccin seul ne permet de réduire la charge virale que pendant une durée maximum d'un an, période à l'issue de laquelle les patients doivent reprendre les médicaments antirétroviraux.

"A l'avenir, il faudra améliorer le vaccin et le combiner avec d'autres vaccins thérapeutiques. Arriver jusque-là nous a pris sept ans et dans les trois ou quatre années à venir, nous allons travailler dans cette direction", a affirmé le chef du service des maladies infectieuses de l'hôpital Clinic, Josep Maria Gatell, qui a dirigé l'équipe de chercheurs.

Selon les derniers chiffres de l'ONU, le nombre de personnes infectées par le VIH a légèrement augmenté en 2011, avec 34 millions de personnes touchées contre 33,5 millions en 2010.

Source : "A Dendritic Cell–Based Vaccine Elicits T Cell Responses Associated with Control of HIV-1 Replication", Sci. Transl. Med. 2 January 2013, DOI: 10.1126/scitranslmed.3004682

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