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Une greffe du visage sans cicatrice apparente

Trois mois après avoir réalisé une greffe totale de la face, du cuir chevelu, des oreilles et des conduits auditifs sur un ancien pompier volontaire, des chirurgiens new-yorkais ont présenté les photographies d'un visage parfaitement reconstruit... Explications avec le professeur Laurent Lantieri, chirurgien auteur de la première greffe totale du visage en 2010.

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Patrick Hardison, avant l'opération, et trois mois après l'opération (crédits photo : centre de recherche médicale NYU Langone de New York)

Lors d'une intervention dans un bâtiment en feu dans le Mississippi en septembre 2001, Patrick Hardison, pompier volontaire, avait été brûlé au visage, au cou et au torse, perdant ses oreilles, ses lèvres, l'essentiel de son nez, ses cheveux et ses paupières.

La toute première greffe (partielle) du visage a été réalisée novembre 2005 en France, par l'équipe du professeur Bernard Devauchelle du centre hospitalier français d'Amiens.

Une greffe du visage, du cuir chevelu, des oreilles et des canaux auditifs a été réalisée en août 2015 par l’équipe du professeur Eduardo Rodriguez, du centre de recherche médicale NYU Langone de New York. Des photographies prises trois mois après l'intervention réalisée en août 2015 donnent l'impression d'un visage sans cicatrice apparente, sans marque évidente, seuls les yeux et les paupières présentant un aspect tuméfié. Ses cheveux et sa barbe semblent également pousser de façon normale.

Il est désormais en état de manger "normalement" et son élocution, encore difficile, "va s'améliorer de manière très importante" dans les mois à venir, a affirmé le professeur Eduardo Rodriguez lors d’une conférence de presse.

Ce serait la première fois qu’une greffe ne présente aucune cicatrice ou irrégularité sur le visage même, a insisté le Pr Rodriguez. Les cicatrices se situent en effet sur le cou et sur le crâne. Par ailleurs, son équipe a transplanté des fragments osseux et posé des plaques et des vis pour donner à l'ensemble un aspect symétrique et régulier.

La greffe des oreilles et des canaux auditifs a également été présentée comme "une première". Le chirurgien a souligné que des progrès avaient été faits à cette occasion pour mieux gérer la réaction immunitaire de l'organisme.

36 heures d'intervention

Patrick Hardison a reçu le visage d'un jeune homme de 26 ans, qui était en état de mort cérébrale après un accident de vélo à Brooklyn en juillet 2015.

Plus de 150 personnes ont été mobilisées durant plus d'un an pour préparer cette intervention de 36 heures, réalisée courant août, a indiqué NYU Langone. Le Pr Rodriguez a annoncé que M. Hardison sera de nouveau opéré en début d’année prochaine, pour ajuster les tissus autour des yeux et de la bouche.

Aujourd'hui âgé de 41 ans, le patient devra prendre des médicaments immunosuppresseurs durant le reste de sa vie. Le coût de la greffe a été estimé entre 850.000 et un million de dollars.

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