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Les enfants seraient peu vecteurs du coronavirus selon une nouvelle étude

L’étude du foyer de coronavirus découvert en Haute-Savoie en janvier 2020 suggère que les enfants transmettraient finalement peu le Covid-19. L’enfant infecté n’aurait en effet contaminé personne parmi les 172 cas contact.        

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Les enfants seraient peu vecteurs du coronavirus selon une nouvelle étude
Image d'illustration. Crédits Photo : © Shutterstock / maxbelchenko

Les enfants sont-ils des vecteurs importants du coronavirus ? A priori non, selon une étude, publiée le 11 avril 2020 dans la revue scientifique Clinical Infectious Diseases et révélée le 19 avril par Libération. Selon les auteurs de l’étude, l'enfant de neuf ans qui avait contracté le Covid-19 aux Contamines-Montjoie en Haute-Savoie à la fin du mois de janvier n'a transmis le virus à personne.

172 cas contact mais aucun malade

Cet enfant avait été infecté, comme 11 autres personnes, par un Britannique de retour de Singapour qui avait séjourné dans la station française. Le garçon avait déclaré des symptômes légers du nouveau coronavirus et présentait une charge virale très faible, huit jours après le déclenchement des symptômes.

Après enquête rapide et minutieuse d'infectiologues et épidémiologistes, il est rapidement ressorti que ce jeune patient a été en contact alors qu'il était malade avec 172 personnes dont 112 élèves et professeurs car il avait continué à fréquenter trois écoles et un ski-club avant que l'alerte sanitaire ne soit donnée. Ces 172 "cas contact" avaient alors tous été placés en quarantaine chez eux, car considérés comme à haut risque. Mais au final, cet enfant n'a contaminé personne, pas même les deux autres enfants de sa fratrie. En revanche d'autres virus hivernaux comme la grippe ont été détectés chez une majorité des "personnes contact" testées (64%).

Une "dynamique de transmission" différente chez les enfants ?

Ce cas "laisse à penser que les enfants pourraient ne pas être une source importante de transmission de ce nouveau virus" et suggère "une dynamique de transmission différente chez les enfants", conclut l'étude. Alors qu'ils sont un vecteur important d'autres virus comme la grippe par exemple.

"Il est possible que les enfants, parce qu'ils ne présentent pas beaucoup de symptômes et qu'ils ont une charge virale faible, transmettent peu ce nouveau coronavirus", explique à l'AFP Kostas Danis, épidémiologiste à Santé Publique France et auteur principal de cette étude.

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