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L'hélicobacter pylori, une bactérie responsable de 90% des cancers de l’estomac

Le cancer de l'estomac touche 6.000 à 7.000 personnes chaque année en France et entraîne 4.500 décès par an.

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L'hélicobacter pylori, une bactérie responsable de 90% des cancers de l’estomac

Découverte en 1982, l'helicobacter pylori cohabite en réalité avec l’être humain depuis 100.000 ans. En France, près de 30% de la population héberge cette bactérie dans l’estomac. "Elle est très bien adaptée à l'environnement et résiste au PH très acide dans l'estomac", selon le Dr Josette Raymond, bactériologue à l'hôpital Cochin de Paris.

Dans la majorité des cas, la contamination remonte à de nombreuses années. "Cette bactérie s’attrape dans l’enfance, la transmission se fait par voie orale, bouche à bouche, des parents à l’enfant. Il est plus rare de l’attraper à l’âge adulte".

Seul 1% des porteurs de cette bactérie développeront un jour un cancer de l’estomac. Le dépistage est recommandé aux personnes souffrant d’ulcères ou ayant des antécédents familiaux de cancers de l’estomac. Une fois diagnostiquée, la bactérie peut être éradiquée par la prise d’antibiotiques.