Ebola : l'épidémie s'intensifie en Afrique de l'Ouest

Ebola : l'épidémie s'intensifie en Afrique de l'Ouest

Le bilan de l'épidémie de fièvre hémorragique due au virus Ebola continue de s'aggraver avec 603 morts, dont 68 nouveaux décès entre les 8 et 12 juillet 2014, dans trois pays d'Afrique de l'Ouest, a indiqué mardi 15 juillet l'Organisation mondiale de la santé.

La rédaction d'AlloDocteurs
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Rédigé le , mis à jour le

Dans son précédent bilan, la semaine dernière, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) avait annoncé 25 nouveaux décès entre les 2 et 6 juillet. Au total, la fièvre Ebola et d'autres fièvres hémorragiques ont tué 603 personnes, sur 964 cas recensés, depuis le début de l'épidémie en janvier dernier en Guinée, au Liberia et en Sierra Leone.

Des mesures de protection contre le virus

Rien qu'en Sierra Leone, il y a eu entre les 8 et 12 juillet, 52 morts, contre 13 au Liberia et 3 en Guinée. Selon l'OMS, il y a eu 85 nouveaux cas d'Ebola, dont 68 mortels durant cette période. Elle a aussi indiqué mardi qu'elle essayait d'avoir "le soutien de personnes influentes et respectées" au sein des communautés des pays concernés, pour mieux expliquer aux populations les mesures de protection contre le virus. "On a toujours un niveau élevé de transmission du virus au sein des communautés", a ajouté le porte-parole de l'OMS, Daniel Epstein, au cours d'un briefing de l'Organisation des nations unies (ONU).

L'épidémie continue de se propager

L'épidémie, la plus grave jamais attribuée au virus Ebola, a été au centre d'un sommet sanitaire il y a deux semaines à Accra, au Ghana. Le sous-directeur général chargé de la Sécurité sanitaire à l'OMS, Keiji Fukuda, avait déclaré à cette occasion à l'AFP que l'épidémie allait vraisemblablement durer encore "plusieurs mois". "J'espère vraiment que nous verrons un renversement de la tendance et une baisse du nombre de cas d'ici quelques semaines", avait-il ajouté.

Le virus Ebola, qui provoque des fièvres hémorragiques, tire son nom d'une rivière du nord de l'actuelle République démocratique du Congo (ex-Zaïre), où il a été repéré pour la première fois en 1976. Son taux de mortalité peut aller de 25% à 90% chez l'homme.

Ce virus de la famille des filoviridae (filovirus) se transmet par contact direct avec le sang, les liquides biologiques ou les tissus de personnes ou d'animaux infectés. Il n'y a pas de vaccin homologué contre la fièvre Ebola, qui se manifeste par des hémorragies, des vomissements et des diarrhées.

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