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Covid : bientôt un vaccin français par spray nasal ?

La nouveauté de ce vaccin : éviter les contaminations car ce spray agit directement sur la muqueuse nasale.

Rédigé le , mis à jour le

Un vaccin nasal contre le Covid : l'Inrae et l'université de Tours ont déposé cette semaine le brevet de ce candidat vaccin par administration nasale, ont annoncé le 9 septembre les deux institutions.

Selon l'Institut national de recherche pour l'agriculture, l'alimentation et l'environnement, les tests pré-cliniques de ce vaccin ont montré des résultats "très positifs" sur des souris et des hamsters dorés. Il a été élaboré à base de protéines virales, encapsulées dans des nano-particules à base d'amidon et de lipides.

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Eviter les contaminations

Ces résultats n'ont toutefois pas encore été publiés dans une revue scientifique. Il reste également à mener les phases d'essais sur les humains.

Selon l'Inrae et l'université de Tours, la plus-value de ce vaccin réside dans sa capacité à couper la transmission entre individus, en agissant directement sur la muqueuse nasale.

"Contrairement aux vaccins intra-musculaires, seuls les vaccins à administration par voie nasale seraient capables d'éviter la présence de virus dans le nez, stade initial de l'infection. 

Ils induisent en effet une immunité au niveau des muqueuses nasales, porte d'entrée et lieu de multiplication du virus", expliquent les chercheurs dans un communiqué.

Une grande efficacité

"Les expériences ont montré que le vaccin arrête très précocement la transmission. Je travaille sur des animaux qui sont infectés : deux jours après, je constate que la charge virale dans les poumons est explosive. 

Si je regarde la même chose sur les animaux qui ont été vaccinés et infectés, je ne retrouve aucune trace du virus dans les poumons", précise la responsable de l'équipe de recherche BioMAP Isabelle Dimier-Poisson.

Ce vaccin sans adjuvant, qui s'appuie sur des chercheurs et industriels basés en France, pourrait aussi servir de rappel dans la population déjà vaccinée "afin d'éviter la transmission de la maladie".

Selon la chercheuse, BioMAP a réussi à obtenir "100% de survie" sur des souris vaccinées puis infectées par le Covid-19, contre "100% de mortalité" sur des souris non-vaccinées.  

Mise sur le marché en 2023

L'équipe de recherche espère démarrer dès l'automne la phase de production en vue d'une phase clinique lors du deuxième semestre 2022. La mise sur le marché est prévue pour 2023.

"Techniquement, le vaccin sera administrable à l'aide d'un petit adaptateur placé au bout d'une seringue sans aiguille, permettant une diffusion au sein de la cavité nasale", a précisé l'Inrae. Pour atteindre sa pleine efficacité, il devra être utilisé deux fois, à trois semaines d'écart.

Le travail de l'équipe BioMap de l'Inrae et de l'université de Tours se fonde sur un vaccin nano-particulaire mis au point contre la toxoplasmose, avec "une efficacité à 100% sur les primates".