Bientôt un vaccin combiné contre le Covid et la grippe ?

Le géant pharmaceutique américain Pfizer et son partenaire allemand BioNTech ont annoncé le lancement de la première phase d'essai d'un vaccin à ARN messager contre la grippe et le Covid-19.

Muriel Kaiser avec AFP
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Le vaccin combiné contre le Covid-19 et la grippe entre en phase d'essai
Le vaccin combiné contre le Covid-19 et la grippe entre en phase d'essai  —  Shutterstock

Peut-on s’attendre à une seule dose de vaccin pour être protégé contre le Covid-19 et la grippe en même temps ? Jeudi 3 novembre, les laboratoires Pfizer et BioNTech ont annoncé le début de la première phase d’essai d’un vaccin combiné contre les deux maladies. Comme pour le Covid-19, il s’agit d’un vaccin à ARN messager.   

Ce nouveau vaccin "pourrait simplifier les pratiques de vaccination contre ces deux agents pathogènes respiratoires, conduisant potentiellement à une meilleure couverture vaccinale pour les deux maladies", a déclaré Annaliesa Anderson, directrice scientifique chez Pfizer, dans un communiqué

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180 volontaires suivis pendant six mois

La firme de Mayence en Allemagne va être en charge de tester l'innocuité, la réponse immunitaire et le niveau de dose optimal d'un vaccin candidat combiné, en recrutant 180 volontaires sains de 18 à 64 ans aux États-Unis. Les participants seront suivis pendant six mois.

L'ARN messager permet de commander aux cellules humaines de fabriquer des protéines présentes dans le virus afin d'habituer le système immunitaire à le reconnaître et à le neutraliser. La phase de test va servir à déceler "le potentiel des vaccins à ARNm ciblant plus d'un agent pathogène", a indiqué Ugur Sahin, PDG et co-fondateur de BioNTech.

D'autres essais en cours

Pfizer et BioNTech rejoignent d'autres laboratoires qui tentent également de mettre au point un vaccin combiné : l'américain Moderna a démarré la phase 1 d'un vaccin contre la grippe et le Covid-19.

Mi-octobre, le laboratoire américain de biotechnologies Novavax a quant à lui annoncé les "résultats positifs de l'essai clinique de phase 1 et 2" d'un candidat vaccin de ce type. 

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