Chronique de Philippe Charlier du 24 janvier 2013
Chronique de Philippe Charlier du 24 janvier 2013

Sang bleu, Henri IV et Louis XVI liés par l'ADN

La génétique a parlé, Henri IV et Louis XVI sont bien porteurs du même patrimoine génétique, c'est ce que vient de démontrer une équipe de scientifiques franco-espagnole rassemblée autour du Dr Philippe Charlier, médecin légiste et anthropologue.

La rédaction d'AlloDocteurs
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C'est une double découverte que vient de réaliser le Dr Philippe Charlier, médecin légiste à l'hôpital Raymond Poincaré de Garches et son équipe. Un profil génétique commun a été identifié entre la tête momifiée du roi Henri IV et du sang séché provenant de son descendant Louis XVI, validant du même coup les deux restes royaux. Les résultats de ces travaux sont publiés ce 31 janvier 2012 dans la revue Forensic Science International. "Ils montrent qu'Henri IV et Louis XVI ont le même patrimoine génétique passant par les pères", a expliqué le Dr Philippe Charlier. En confirmant par la génétique "la véracité de l'arbre généalogique entre Henri IV et Louis XVI", l'étude apporte un argument supplémentaire à l'authentification de la tête d'Henri IV contestée par certains.

C'est en 2008 que la tête du souverain capétien a été retrouvée puis authentifiée en 2010 par une vingtaine de scientifiques menée par le Dr Phiilippe Charlier mais ils n'avaient pas alors réussi à extraire l'ADN. Le sang, lui, de Louis XVI a été récupéré  dans une sorte de gourde possédée par une famille aristocratique italienne puis analysée en 2011 par une équipe italo-espagnole pilotée par Carles Laluela-Fox (Institut de biologie évolutive de Barcelone).

Sept générations séparent ces deux rois au destin tragique, Louis XVI descendant en ligne directe paternelle d'Henri IV, assassiné par Ravaillac le 14 mai 1610.

La vérité dans l'ADN

Cette fois-ci de l'ADN a pu être extrait de la tête d'Henri IV. L'Institut de biologie évolutive de Barcelone a travaillé sur un échantillon "provenant du plus profond de la gorge de l'individu" , tout à fait exploitable selon de Dr Charlier. Et c'est précisément l'ADN paternel, l'ADN du chromosome Y, qui a parlé balayant les doutes sur l'authenticité de la tête d'Henri IV. La tête n'est réapparue qu'au XIX ème siècle dans une collection privée d'un comte allemand, avant d'être acquise en 1919 par un antiquaire de Dinard, puis revendue à un couple de retraités passionnés d'Histoire. Ceux-ci l'ont léguée au chef actuel de la maison de Bourbon, Louis de Bourbon.

L'autre donnée historique confirmée par ces recherches: Louis XIV est bien le fils de Louis XIII. Certains historiens en doutaient et pensaient que Mazarin étaient en réalité le père du Roi Soleil. La confirmation de la concordance des ADN paternels d'Henri IV et Louis XVI montre que cette hypothèse était farfelue.

Des parcelles du coeur de Louis XIII et de celui de Louis XIV sont conservées à la basilique Saint-Denis, mais l'équipe du Dr Charlier n'a pas été autorisée à les étudier.

Quant à l'équipe de Carles Lalueza-Fox, maintenant qu'elle a la confirmation que le sang séché est bien celui de Louis XVI, elle pourrait tenter de déchiffrer le génome complet du dernier monarque absolu de l'Histoire de France et en tirer des informations sur la famille royale, comme la consanguinité ou la susceptibilité aux maladies.

Sources : "Genetic comparison of the head of Henri IV and the presumptive blood of Louis XVI (both kings of France)", Forensic Science International, 31st December 2012 

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