Lucien Neuwirth, père de la pilule contraceptive, est mort

Lucien Neuwirth, député qui avait porté la loi autorisant la pilule contraceptive en 1967, est mort le 26 novembre 2013 à l'âge de 89 ans, a annoncé le site internet du Figaro, journal où travaille son épouse.

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Lucien Neuwirth, en 1967 (image : INA)

Lucien Neuwirth, est décédé peu après minuit des suites d'une infection pulmonaire, à l'hôpital Rossini-Sainte-Périne à Paris. Il avait réussi, dans la France très conservatrice d'avant 1968, à faire adopter en 1967, contre la majorité de son camp, la loi autorisant la contraception.

Né le 18 mai 1924 à Saint-Etienne, résistant à 16 ans, Lucien Neuwirth avait rejoint les Forces françaises libres. Adhérent au RPF à la Libération, il commence sa carrière politique comme conseiller municipal de sa ville natale.

Maternité heureuse

C'est là qu'en 1957, il fait la connaissance du mouvement Maternité heureuse, qui deviendra le Mouvement français pour le planning familial.

C'est en décembre 1967, après bien des invectives au Parlement, que sa loi relative à la régulation des naissances, dite "loi Neuwirth", est votée puis promulguée : elle autorise la fabrication et l'importation de contraceptifs, leur vente exclusive en pharmacie sur ordonnance médicale, avec autorisation parentale pour les mineures.

Un texte qui valut à cet élu UNR (ancêtre du RPR) d'être qualifié de "malfaiteur public" sur les bancs du Sénat.

Au Parlement, "j'ai tout entendu", racontera plus tard le député de la Loire qui avait pourtant obtenu l'aval du général de Gaulle pour présenter son texte. Pourtant le chef de l'Etat, très nataliste, n'y était pas initialement favorable, pas plus que son épouse, les associations catholiques ou l'Ordre des médecins.

La loi sera finalement promulguée le 28 décembre 1967, mais il faudra attendre deux ans pour que les premiers décrets d'application soient publiés.

"Lulu la pilule"

Pourquoi ce combat contre son camp ? "J'ai été élevé par deux femmes exceptionnelles, racontait-il dans une interview enregistrée en 1981 où il apparaît, rond, direct, affable, en compagnie de sa fille et de sa petite-fille. [...] Pour moi, hommes et femmes c'est pareil", ajoutait-il en soulignant que nombre de ses compagnes de la Résistance ont été agents de liaison ou parachutistes, comme lui, et que plusieurs d'entre elles sont tombées sous les coups de l'ennemi.

A Londres déjà, où il était arrivé à 17 ans, "l'âge des premiers émois", dit-il, il avait découvert un contraceptif féminin, le "gynomine", et en pourvoyait généreusement ses amis, gagnant ainsi son surnom de "Lulu la pilule"...

 

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