Minute Docteur ! Pourquoi la maladie d'Alzheimer porte- t-elle ce nom ?

La maladie d'Alzheimer est une maladie neurodégénérative qui touche 900 000 Français. Elle tient son nom du médecin, psychiatre et neurologue allemand Aloïs Alzheimer qui l'a découverte.

Mathis Thomas
Rédigé le , mis à jour le

En 1901 à Francfort, en Allemagne, le Dr Alzheimer, psychiatre et neurologue voit entrer dans son bureau une femme de 51 ans, Auguste Deter qui semble très désorientée. Elle est victime d’hallucinations et de pertes de mémoire.
Elle met ses chaussures dans le four, ses casseroles dans l’armoire et ne se rappelle de rien. 

C’est la première fois que ce médecin fait face à une telle démence et soupçonne une maladie atypique. 
Sa thèse se confirme à la mort de sa patiente en 1906. Lors de l’autopsie de son cerveau, il y découvre des lésions. 

Une atrophie du cerveau

C’est ce qui sera appelé plus tard les fameuses plaques amyloïdes, qui empêchent les neurones de fonctionner correctement. 

Ce médecin présente son étude lors d’un congrès, mais elle n'intéresse personne. Il faudra attendre des dizaines d’années pour que cette démence soit enfin reconnue par le corps médical. C’est ainsi que la maladie d’Alzheimer est née...