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Ebola : deux vaccins expérimentaux jugés sans risque

Deux vaccins contre le virus Ebola, objets d'un essai clinique de phase 2 au Libéria impliquant plusieurs centaines de personnes, semblent sans risque. C'est ce qu'indique l'Institut américain des allergies et des maladies infectieuses (NIAID).

Rédigé le , mis à jour le

Ebola : deux vaccins expérimentaux jugés sans risque
Ebola : deux vaccins expérimentaux jugés sans risque

Bonne nouvelle sur le front d'Ebola : deux vaccins encore à l'étude se seraient avérés sans danger. Il s'agit du VSV-EBOV, développé par le laboratoire britannique GlaxoSmithKline avec le NIAID, et du VSV-ZEBOV, mis au point par l'Agence de la santé publique du Canada, dont la licence a été déposée par les américains NewLink Genetics et Merck. Ces résultats confirment deux essais cliniques menés précédemment aux États-Unis avec 20 personnes.

Des essais à plus grande échelle en cours pour évaluer leur efficacité

Les essais se poursuivent avec plus de participants : ils devraient impliquer environ 1.500 personnes avec une plus grande proportion de femmes (environs 16 %), précise un communiqué. L'objectif est maintenant de déterminer l'efficacité de ces vaccins : une période de suivi d'au moins un an, avec deux prises de sang de tous les volontaires (6 mois et 12 mois après la vaccination) est prévue pour déterminer la durée de la réponse immunitaire. Les chercheurs prévoyaient après cela d'enrôler, au Libéria, 27.000 personnes présentant un risque de contracter le virus, pour un essai clinique de phase 3. Cependant, le taux d'infection a rapidement baissé dans le pays et aucun cas de contamination n'a été confirmé depuis le 19 février dernier. Les scientifiques pourraient donc étendre l'essai aux autres pays d'Afrique de l'Ouest, où l'infection continue à sévir. Un autre essai clinique de phase 3 a commencé en Guinée début mars avec le vaccin VSV-EBOV des NIAID et de GlaxoSmithKline.

Toujours aucun traitement, ni vaccin contre Ebola

A ce jour, toujours aucun traitement ou vaccin n'est officiellement autorisé contre le virus. L'Organisation Mondiale de la Santé (OMS) a donné le feu vert pour accélérer les essais cliniques de vaccins prometteurs. Selon les scientifiques, on ignore encore quel est le niveau de réponse immunitaire nécessaire pour protéger les humains contre Ebola. Le virus a déjà fait plus de 10.000 morts depuis son émergence début 2014 en Afrique de l'Ouest, surtout au Liberia, en Sierra Léone et en Guinée.

Pour en savoir plus sur l'épidémie d'Ebola :