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Covid : Astrazeneca suspend les essais cliniques de son vaccin

Les essais cliniques d’un des vaccins les plus prometteurs contre le Covid ont été suspendus dans la nuit du 8 au 9 septembre.

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Covid : Astrazeneca suspend les essais cliniques de son vaccin
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Les essais cliniques d'un des vaccins expérimentaux les plus avancés, développé par Oxford et AstraZeneca, ont été suspendus dans la nuit de mardi 8 septembre à mercredi 9 septembre. Et ce alors que le coronavirus a fait près de 900.000 morts dans le monde, dont un tiers en Amérique latine.

Une « maladie potentiellement inexpliquée » est apparue chez un des participants. L’université d’Oxford et son partenaire industriel AstraZeneca ont décidé une pause dans les essais pour élucider un éventuel effet indésirable. Ces derniers se déroulaient dans plusieurs pays, dont le Royaume-Uni et les Etats-Unis.

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Un effet indésirable grave ?

Les vaccinations seront stoppées jusqu'à ce qu'un comité indépendant évalue l'incident. Aucun détail n’en a été révélé, mais il constitue probablement un effet secondaire important.

Selon le site spécialisé Statnews, les essais ont été interrompus en raison "d'une suspicion d'un effet indésirable grave chez un participant au Royaume-Uni". 

Pour David Lo, professeur à l'Université de California Riverside, "d'autres effets indésirables" ont déjà été signalés, "comme de la fièvre, des douleurs (..) donc cela pourrait être quelque chose de plus grave", a-t-il affirmé à l'AFP. 

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Une procédure habituelle

"Les essais sont souvent suspendus temporairement lorsqu'un effet indésirable se manifeste chez un patient, pour que les chercheurs puissent informer" les sites où des essais sont également menés, a souligné le professeur.

"Sans doute que pour le moment il s'agit juste d'être prudent. C’est une pause, ce n'est pas la même chose que de dire ‘nous ne pouvons pas avancer’ », a ajouté David Lo.

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Retard dans l’élaboration du vaccin

Cette pause dans les essais pourrait retarder l'un des projets occidentaux parmi les plus avancés, avec ceux des sociétés américaines Moderna et Pfizer. Chacun recrute des dizaines de milliers de volontaires afin de vérifier que les doses sont sûres et qu’elles empêchent les personnes vaccinées de tomber malades du Covid-19.

Les trois sociétés disaient jusqu'à présent espérer des résultats avant la fin de l'année ou le début de 2021. Elles ont commencé à fabriquer des millions de doses en avance au cas où les vaccins s’avèreraient efficaces.

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La distribution également retardée

AstraZeneca a pré-vendu des centaines de millions de doses à de multiples pays dans le monde, plus qu'aucun de ses concurrents. Impliqué, avec l'Argentine, dans la production et la distribution en Amérique latine de l'éventuel vaccin d'AstraZeneca, le Mexique a indiqué que son déploiement pourrait être retardé. 

La suspension d'essais cliniques "n'est pas un événement inhabituel... et par conséquent l'arrivée du vaccin pourrait être retardée dans la région », a affirmé Hugo Lopez Gatell, sous-secrétaire à la Santé du gouvernement en conférence de presse.

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