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Ski : innover pour éviter les entorses du genou

Au laboratoire de l'université Savoie Mont-Blanc, des chercheurs travaillent sans relâche pour trouver comment réduire le risque de blessures au genou en ski.

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Ski : innover pour éviter les entorses du genou

Chaque année en France, 150.000 personnes se blessent parmi les huit millions de skieurs. La blessure la plus fréquente est l'entorse du genou dans un tiers des cas. Et cette blessure est devenue un objet de recherche scientifique.

Au laboratoire de l'université Savoie Mont-Blanc, des chercheurs se sont en effet lancés depuis quatre ans dans une recherche exceptionnelle pour trouver comment réduire le risque de blessures au genou en ski.

Dans un tiers des cas d'entorse du genou, c'est le réglage des fixations de skis qui est en cause : "Les fixations doivent répondre à deux contraintes. Tout d'abord, elles doivent maintenir le skieur sur le ski et elles doivent aussi être capables de se déchausser dans certaines situations", explique Frédérique Hintzy, chercheur à l'université Savoie Mont Blanc.

Une fois le poids, la taille et le niveau du skieur connus, les professionnels se rapportent à un tableau de normes datant de 2006 pour savoir comment serrer les fixations. L'objectif des chercheurs est d'analyser si ces normes sont toujours valables aujourd'hui. Pour cela, ils testent un nouveau dispositif ultrasophistiqué, avec quatre capteurs placés à l'avant et à l'arrière de la chaussure.  

Un ordinateur peut alors enregistrer les forces, c'est-à-dire les contraintes mécaniques pendant que le skieur descend les pistes. Seuls les chercheurs et les champions de ski ont eu le privilège de tester cet appareil qui coûte 100.000 euros. Une recherche coûteuse financée par un célèbre équipementier, l'université de Savoie et la Fédération française de ski. C'est la première fois que des chercheurs font des tests sur le terrain en conditions réelles. La norme de 2006 était, elle, uniquement basée sur des tests en laboratoire sur des mannequins.

Les résultats du capteur sont analysés à l'université. Ils n'ont plus rien à voir avec l'ancienne norme. Grâce à ces nouvelles mesures, les chercheurs veulent trouver le parfait équilibre dans le réglage des fixations : ne pas déchausser en skiant mais déchausser facilement en cas de chute pour éviter le risque d'entorse. A terme, ils espèrent même créer le ski du futur. Enfin, dernière ambition : améliorer l'entraînement des athlètes, des plus beaux virages, une meilleure descente… ces nouvelles fixations pourraient booster les performances des champions de ski.

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