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Des manchots hilarants

Une étude parfaitement sérieuse montre que les excréments de manchot royal contiennent du gaz hilarant.

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Des manchots hilarants
L'alimentation riche en azote du manchot royal se retrouve dans ses excréments © SiggyNowak/Pixabay

En Antarctique, les manchots royaux produisent via leurs excréments un montant "extrême" de protoxyde d'azote, ou gaz hilarant, lequel joue un rôle important dans la destruction de la couche d'ozone, selon une étude de chercheurs danois.

"Le guano des pingouins produit des niveaux significativement élevés de protoxyde d'azote autour de leurs colonies", a relevé un des responsables de l'étude, Bo Elberling, professeur de géosciences à l'Université de Copenhague.

Ce gaz à effet de serre a un effet euphorisant, ce qui a rendu les chercheurs sur le moment un peu "timbrés", a indiqué l'Université danoise dans un communiqué.

Une quantité d’azote surprenante

"Les émissions maximales sont environ 100 fois plus élevées que dans un champ danois récemment fertilisé. C'est vraiment intense - notamment parce que le protoxyde d'azote est 300 fois plus polluant que le CO2", explique le chercheur.

Cette haute proportion se traduit par l'alimentation des pingouins qui se nourrissent principalement de poissons et de krill, qui contiennent beaucoup d'azote.

Un effet sur l’environnement ?

Après ingestion et digestion, l'azote se retrouve dans les excréments des pingouins. Une fois mélangée aux bactéries du sol, la substance se transforme en protoxyde d'azote.

"Les émissions de protoxyde d'azote dans ce cas ne sont pas suffisantes pour avoir un impact sur le budget énergétique global de la Terre (mais) nos conclusions contribuent à de nouvelles connaissances sur la façon dont les colonies de pingouins affectent l'environnement", a noté M. Elberling.

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