Le vaccin contre la grippe protège les enfants d'infections plus graves

Vacciner les jeunes enfants contre la grippe réduit de plus de 50% le risque de contracter cette infection ou d'autres maladies plus graves, comme la pneumonie, selon un essai clinique publié le 11 décembre 2013, dans le New England Journal of Medicine.

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Le vaccin contre la grippe protège les enfants d'infections plus graves
Le vaccin contre la grippe protège les enfants d'infections plus graves

Il s'agit de la première étude étendue à évaluer l'efficacité du vaccin anti-grippe chez des jeunes enfants.

Les auteurs ont recruté 5.168 enfants de 3 à 8 ans (âge médian de 5,4 ans), dont la moitié a reçu un vaccin contre l'hépatite A et l'autre moitié un vaccin quadrivalent contre la grippe qui protège contre quatre souches du virus.

L'essai clinique financé par le groupe pharmaceutique britannique GlaxoSmithKline qui a fourni les vaccins, a été mené dans huit pays dont le Bangladesh, le Honduras, la République dominicaine, le Liban, la Thaïlande et la Turquie.

Le vaccin anti-grippe a été efficace à 59,3%, comparativement au groupe témoin. Mais ce taux de protection a atteint 74,2% contre des infections plus sévères, comme la pneumonie.

Les auteurs de l'étude ont constaté que la vaccination contre la grippe réduisait de 69% le nombre des visites médicales des enfants, de 75% les hospitalisations et de 77% le nombre de jours d'absence à l'école. Pour leurs parents, ils ont pu ainsi avoir 61% de moins d'absence de leur travail.

Les Centres fédéraux américains de contrôle et de prévention des maladies (Centers for diseases controle and prevention) recommandent la vaccination contre la grippe à partir de six mois. En 2012, à peine 37% des Américains se sont faits vacciner.

En France, la vaccination contre la grippe est seulement recommandée aux enfants de 6 mois et plus atteints de certaines pathologies (respiratoires, neurologiques, immunitaires,...).

Vous retrouverez la liste des personnes ciblées par les recommandations vaccinales 2013-2014 contre la grippe, sur le site du ministère de la Santé.

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