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Révision de la loi bioéthique : la question des recherches en génétique

DOSSIER – Dans le cadre de la révision de la loi bioéthique de 2011, les États généraux de la bioéthique mettront en débat diverses questions liées à la recherche en génétique et en génomique.

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Révision de la loi bioéthique : la question des recherches en génétique
Révision de la loi bioéthique : la question des recherches en génétique

Notre dossier : PMA, fin de vie, intelligence artificielle : quelles évolutions à la loi bioéthique de 2011 ?

Les techniques permettant d’analyser le génome pour identifier d’éventuelles prédispositions à développer des maladies sont "de plus en plus accessibles financièrement et faciles d’utilisation". Autoriser des outils qui pourraient favoriser les dépistages avant ou après la naissance présente "des bénéfices", mais aussi "des dérives potentielles indéniables".

Autre sujet brûlant : les techniques d’édition du génome, avec l’émergence de techniques telles que Crispr/Cas9 (parfois surnommés "ciseaux génétiques"). Les débats des États généraux de la bioéthique doivent aborder la question des limites à poser au recours à ces méthodes, "notamment au regard de la possibilité de modifier le génome des cellules reproductrices".

Au printemps 2015, des chercheurs chinois ont publié des résultats d'expériences portant sur la modification génétique d'embryons humains non-viables [1] "à leurs tout premiers stades de développement". Des travaux analogues sont menés aux États-Unis et au Royaume Uni. À l’occasion de l’annonce chinoise, certains généticiens avaient alerté que, dans l’état actuel des connaissances, rien ne garantit que la manipulation CRISPR/Cas9 soit pérenne sur plusieurs générations. D'autres notaient qu'une fois la technique au point, la tentation sera grande "d'améliorer" notre descendance sur catalogue…

 

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[1] C’est-à-dire qui n'auraient pu conduire au développement à terme d'un bébé.

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