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Coronavirus MERS : le dromadaire en cause dans l'infection de l'homme

Les soupçons étaient fondés : pour la première fois, des chercheurs ont apporté la preuve directe de la transmission du coronavirus (MERS-CoV) du dromadaire à l'homme, selon une étude publiée mercredi.

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Coronavirus MERS : le dromadaire en cause dans l'infection de l'homme
Coronavirus MERS : le dromadaire en cause dans l'infection de l'homme

Grâce à une analyse génétique, des chercheurs ont découvert que l'infection du coronavirus MERS était due à des contacts directs entre l'homme et le dromadaire en Arabie saoudite.

Des chercheurs suisses et suédois ont annoncé avoir identifié une substance susceptible d'agir contre les coronavirus, contre lesquels il n'existe pour le moment aucun médicament. La substance K22, qui se révèle efficace contre tous les coronavirus, empêcherait l'infection de se s'installer dans le corps.

Source : PLOS Pathogens

"Un malade (…) a été en contact avec des sécrétions nasales de cet animal", écrivent les auteurs de ces travaux parus dans la revue médicale américaine New England Journal of Medicine (NEJM).

La présence de "séquences génétiques identiques" dans les coronavirus isolés chez ce malade et un dromadaire de son ranch "laisse penser à une transmission directe entre cet animal et cet individu sans autre source intermédiaire", précisent-ils.

L'homme, un Saoudien de 44 ans, est décédé en novembre 2013 de son infection, après avoir été admis en soins intensifs avec des difficultés respiratoires sévères. Il avait été en contact avec l'animal une semaine auparavant. Les huit autres dromadaires de cet homme ont également été infectés par le MERS avant d'être en contact avec lui. Selon l'étude, les dromadaires ont éliminé le virus de leur organisme après avoir développer des symptômes comme des sécrétions nasales.

Les chercheurs précisent toutefois que le réservoir animal où se perpétue le MERS n'a pas été encore identifié, citant les chauves-souris comme source possible. Les coronavirus sont très répandus chez les animaux et peuvent infecter outre des chauves-souris, des rongeurs et des oiseaux sauvages.

L'Arabie saoudite, principal foyer de l'infection du MERS, apparu fin 2012, estime que le nombre de morts dans le royaume s'élève aujourd'hui à 282 depuis le début de l'infection.

Le MERS est un cousin, plus mortel, moins contagieux, du virus responsable du Syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS), qui avait fait près de 800 morts dans le monde en 2003.

Etude de référence : Evidence for Camel-to-Human Transmission of MERS Coronavirus, Esam I. Azhar, Ph.D., Sherif A. El-Kafrawy, Ph.D., Suha A. Farraj, M.Sc., Ahmed M. Hassan, M.Sc., Muneera S. Al-Saeed, B.Sc., Anwar M. Hashem, Ph.D., and Tariq A. Madani, M.D. June 4, 2014 DOI: 10.1056/NEJMoa1401505

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