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Coronavirus MERS : l'épidémie ralentit en Corée du Sud, la Thaïlande touchée

La Corée du Sud a annoncé vendredi un 24ème décès dû au coronavirus MERS. Selon les autorités coréennes, l'épidémie serait toutefois en passe d'être contenue. L’OMS, très critique de l’action gouvernementale la semaine passée, juge désormais la stratégie déployée "exemplaire".

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Coronavirus MERS : l'épidémie ralentit en Corée du Sud, la Thaïlande touchée
Coronavirus MERS : l'épidémie ralentit en Corée du Sud, la Thaïlande touchée

Selon le dernier bilan du ministère de la Santé sud-coréen, le nombre de nouveaux cas est en baisse constante depuis quelques jours, de même que celui des personnes placées en quarantaine (un peu moins de 6.000 actuellement).

166 personnes ont été contaminées depuis le début de l'épidémie, la plus étendue en dehors de l'Arabie saoudite, principal foyer du coronavirus dans le monde.

Le coronavirus MERS est un virus moins contagieux que celui du SRAS, mais plus mortel (un tiers des patients infectés décède). Il n'existe aucun vaccin ou traitement pour ce virus.

En Arabie saoudite, plus de 950 personnes ont été contaminées depuis 2012 et 412 sont décédées. 

"Visiblement l'épidémie a commencé à refluer", a déclaré un responsable du ministère au cours d'un point de presse. "Mais il nous faut attendre de voir si de nouveaux cas surgissent [avant de proclamer officiellement la fin de l'épisode]". 112 personnes étaient toujours hospitalisées tandis que 30 autres ont été déclarées guéries et ont pu rentrer chez elles.

Un village coupé du reste du monde pendant deux semaines après la contamination d'un résident de 72 ans a vu son isolement levé vendredi et ses 102 habitants autorisés à aller et venir à leur gré.

La Corée du Sud a été vertement tancée par l'OMS cette semaine pour sa gestion laborieuse de la crise : formation insuffisante des personnels médicaux, manque de transparence, lenteur dans la mise en place des mesures de contrôle dans les hôpitaux... Ce 18 juin à Séoul, la directrice de l'organisation, Margaret Chan, a déclaré que la Corée du Sud était désormais "en très bonne voie" de triompher de l'épidémie grâce au travail "exemplaire" des agences sanitaires, a-t-elle dit.

La Thaïlande désormais touchée

L'épidémie s'est étendue à un nouveau pays en Asie, avec un premier cas confirmé ce 19 juin en Thaïlande.

Originaire du sultanat d'Oman, cet homme de 75 ans s'est rendu à Bangkok pour être traité pour un problème cardiaque dans un grand hôpital populaire auprès des patients du Proche-Orient venant faire du tourisme médical en Thaïlande. Les autorités thaïlandaises recherchent les passagers qui étaient à bord du vol WY0815 d'Oman Air, à bord duquel le malade est arrivé le 15 juin. 

Un Allemand décédé le 6 juin en Allemagne est jusqu'ici le premier cas mortel de l'année lié à cette maladie en Europe.

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