Covid : Les Etats-Unis tombent le masque

Les Américains vaccinés contre le Covid n'ont plus besoin de porter un masque en extérieur. Il reste toutefois obligatoire lors de grands rassemblements comme des concerts, ont annoncé mardi les autorités sanitaires.

La rédaction d'AlloDocteurs
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Covid : Les Etats-Unis tombent le masque

D’abord Israël, et maintenant les Etats-Unis : dans ces pays, les citoyens n’ont plus l’obligation de porter le masque en extérieur. Si en Israël, cette levée concerne tout le monde, aux Etats-Unis seules les personnes vaccinées peuvent retirer le masque en extérieur.

"Si vous êtes entièrement vaccinés et que vous voulez participer à un petit rassemblement avec des gens qui sont vaccinés et non vaccinés, ou dîner à un restaurant en extérieur (...) les données scientifiques montrent que vous pouvez le faire en toute sécurité, sans masque", a déclaré Rochelle Walensky la directrice des Centres de prévention et de lutte contre les maladies (CDC), principale agence fédérale de santé publique.

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Liberté retrouvée

Les personnes non vaccinées peuvent ainsi se promener, courir ou faire du vélo avec des membres de leur foyer, sans porter de masque, disent les CDC.

"C'est très simple: si vous êtes vacciné, vous pouvez faire plus de choses, à la fois à l'intérieur et à l'extérieur", a déclaré le président Joe Biden le 27 avril, louant les "progrès extraordinaires" réalisés aux Etats-Unis ces derniers mois face à la pandémie de Covid-19.

Quelques exceptions

"En revanche, nous continuons à recommander le port du masque dans des endroits en extérieur très fréquentés, comme des stades pleins ou des concerts", a précisé la directrice des CDC lors d'un point presse. 

Elle a justifié cette exception par le fait que dans ces situations, beaucoup de personnes non vaccinées, et potentiellement à risque de développer une forme grave du Covid-19, peuvent être présentes.

En intérieur, les autorités sanitaires estiment par ailleurs que pour les personnes vaccinées, participer à des activités comme une chorale, un office religieux, aller au cinéma ou encore au musée, ne présente pas de risque si elles continuent à porter un masque.

95,8 millions de vaccinés

Une personne est considérée totalement vaccinée deux semaines après l'injection de sa dernière dose de vaccin. C'est le cas d'au moins 95,8 millions de personnes aux Etats-Unis, soit près de 30% de la population ayant reçu la ou les doses nécessaires de l'un des trois vaccins autorisés dans le pays (Pfizer/BioNtech, Moderna ou Johnson & Johnson).

Les autorités sanitaires ont mis à jour leurs recommandations en fonction des nouvelles annonces. Aux Etats-Unis, les restrictions varient selon les Etats, et certains avaient mis en place des règles strictes imposant le port du masque partout en-dehors de chez soi, même sans personne autour. Ces Etats devraient désormais faire évoluer ces obligations, même s'ils n'y sont pas absolument tenus.

C'est par exemple le cas du Massachusetts, où le gouverneur a annoncé mardi qu'il lèverait l'obligation du port du masque en extérieur lorsque la distanciation physique est possible.

Un an de port de masques

Les autorités sanitaires avaient commencé à recommander à tous les Américains, c'est-à-dire y compris ceux n'étant pas malades, de porter des masques à partir de début avril 2020, soit il y a un peu plus d'un an.

Il est désormais largement établi que la transmission du Covid-19 se fait majoritairement par voie aérienne. C’est à dire par les gouttelettes émises lorsque l'on tousse ou que l'on éternue, mais également via de fines particules qui restent en suspension dans l'air et qui peuvent être émises simplement en parlant, voire en respirant.

Pour cette raison, se trouver dans une pièce en intérieur est plus risqué qu'en extérieur car les gouttelettes et les aérosols ne sont pas évacués, notamment lorsqu'elle n'est pas aérée. Plusieurs études ont renforcé cette idée, en montrant que la grande majorité des contaminations se produit lors d'un contact en intérieur avec une personne infectée.