La polio pourrait être bientôt éradiquée dans le monde

La polio, demain une maladie ancienne ? Le nombre de cas de poliomyélite dans le monde est au plus bas en 2012, rendant les experts confiants sur l'éradication prochaine de cette maladie, selon des présentations mardi 13 novembre 2012, à la conférence annuelle de l'American Society of Tropical Medicine and Hygiene (ASTMH).

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La polio pourrait être bientôt éradiquée dans le monde
La polio pourrait être bientôt éradiquée dans le monde

Quelque 177 nouveaux cas de polio ont été enregistrés de janvier à octobre 2012 dans le monde, contre 502 durant la même période en 2011, et 1 604 cas en 2009. Un espoir dans l'éradication de cette maladie infectieuse qui touchait 350 000 personnes en 1988 !

Les virologues, réunis à Atlanta (Géorgie, sud-est des Etats-Unis), ont également expliqué les obstacles à une élimination totale de la polio par le doublement des cas au Nigeria (99) cette année et l'opposition persistante au Pakistan de nombreux parents à la vaccination de leurs enfants.

Le Pakistan, le Nigeria et l'Afghanistan sont les seuls pays où la polio reste endémique. Ils sont de ce fait les derniers champs de bataille des efforts internationaux en cours pour éradiquer la maladie qui deviendrait la deuxième à être éliminée après la variole.

Et même au Pakistan, l'une des deux souches du virus de la polio en circulation dans le pays, dite de type 3, est près d'être éliminée, a indiqué lundi à la conférence de l'ASTMH, le Dr Steven Wassilak, un épidémiologiste des Centres fédéraux de contrôle et de prévention des maladies (CDC). Cette souche n'a pas été détectée depuis six mois, soit la plus longue période jamais observée jusqu'alors, a-t-il précisé.

L'opposition de parents à la vaccination de leurs enfants, et "non le manque d'accès", reste le principal obstacle à une éradication complète de la polio au Pakistan, a expliqué le Dr Anita Zaidi, pédiatre à l'Université Aga Khan de Karachi, tout en soulignant les progrès majeurs accomplis pour étendre l'immunisation dans les zones rurales.

La persistance de la polio au Nigeria en 2012, où le nombre de cas a doublé pour atteindre 99, est particulièrement préoccupante car dans le passé l'infection s'est propagée au Soudan, au Tchad et dans 23 autres pays, ont expliqué les experts. Mais, bonne nouvelle, à l'exception du Tchad, tous ces pays ne présentent aujourd'hui aucun nouveau cas de polio. Selon les CDC, le Tchad pourrait parvenir à arrêter la transmission du virus d'ici la fin de l'année sauf si d'autres infections proviennent du Nigeria.

La poliomyélite est une maladie infectieuse causée par un virus qui attaque le système nerveux et provoque des paralysies. Elle touche essentiellement les enfants de moins de cinq ans. La transmission est la plupart du temps oro-fécale (elle se transmet par le contact avec les excréments). Le premier vaccin a été mis au point aux Etats-Unis en 1953.

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