Des chiens éduqués pour aider les personnes dépendantes

Les chiens guides d'aveugle sont à l'honneur cette semaine. La Fédération française de chiens guides d'aveugles organise une campagne d'information pour sensibiliser le grand public à la liberté offerte par ces animaux. Moins connus mais tout aussi utiles, les chiens d'assistance. Les chiens d'assistance sont des chiens éduqués pour aider les personnes à mobilité réduite dans leurs déplacements et dans leurs gestes quotidiens.

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Reportage de Marie Chagneau, Mathieu Wibault et Lydia Chaubon.

Le concept de chiens d'assistance a été importé des Etats-Unis par une Française, il y a près de 25 ans. L'association Handi'chiens permet à des personnes âgées, des adultes et des enfants handicapés, de voir leur vie transformée grâce à un animal de compagnie spécialement éduqué pour eux.

Les équipes d'éducateurs canins de l'association Handi'chiens forment des chiens sélectionnés chez des éleveurs pour leur tempérament calme et travailleur. Objectif : les amener en 18 mois à respecter des commandes bien précises adaptées aux personnes handicapées comme par exemple aboyer pour appeler à l'aide.

Tous les chiens d'assistance ne sont pas remis à des familles. Certains d'entre eux vivent dans des institutions. En 2012, 22 chiens d'accompagnement social ont été confiés à des institutions.

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