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Hausse de la consommation du cannabis et de l'ecstasy en Europe

Hausse de la consommation d'un cannabis toujours plus puissant, résurgence de l'ecstasy et augmentation historique des niveaux de principes actifs de l'herbe : ce sont les principales conclusions du rapport 2016 de l'Observatoire européen des drogues et des toxicomanies (OEDT). L'OEDT rappelle que près de 7.000 personnes sont mortes d'overdose dans l'Union européenne en 2014.

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Les Français grands consommateurs de drogue

Plus de 88 millions d'adultes, soit plus d'un quart des personnes âgées de 15 à 64 ans dans l'Union européenne, ont déjà consommé des drogues illicites, rappelle l'OEDT dans son rapport annuel, publié le 31 mai à Lisbonne. "L'Europe est confrontée à des problèmes de drogue de plus en plus importants. L'offre et la demande de nouvelles substances psychoactives, de stimulants, d'héroïne et d'autres opiacés continuent d'augmenter, ce qui a des conséquences majeures en terme de santé publique", note Dimitris Avramopoulos, commissaire européen pour les Affaires intérieures, cité dans l'étude.

Le marché des drogues illicites dans l'UE est estimé à 24,3 milliards d'euros en 2013. Avec 38%, le cannabis - importé ou produit localement - représente la plus grande part de ce marché et sa production est devenue "un générateur de revenus majeur pour la criminalité organisée", selon l'OEDT. Viennent ensuite l'héroïne (28%), la cocaïne (24%), les amphétamines (8%) et l'ecstasy (3%).

Le cannabis représente aussi les trois quarts des saisies de drogue en Europe (50% pour l'herbe et 24% pour la résine), très loin devant la cocaïne et le crack (9%), les amphétamines (5%), l'héroïne (4%), l'ecstasy (2%)... L'observatoire estime à environ 1% la part des adultes européens consommateurs quotidiens ou quasi quotidiens de cannabis.

Les niveaux de teneur en principe actif de l'herbe (8% à 12% de tétrahydrocannabinol, THC) et de la résine de cannabis (12% à 18% de THC) sont historiquement élevés, "une hausse peut-être due à l'émergence de techniques de production intensive en Europe et, plus récemment, à l'introduction de plantes à forte teneur en principe actif au Maroc".

Un marketing sophistiqué et ciblé

Si le cannabis reste la drogue la plus consommée en Europe (51,4 millions d'hommes et 32,4 millions de femmes y ont goûté au moins une fois), l'OEDT constate que l'éventail disponible est toujours plus diversifié, avec notamment une "résurgence" de l'ecstasy, "tant auprès des consommateurs de stimulants classiques qu'auprès d'une nouvelle génération de jeunes usagers".

"Des poudres, cristaux et comprimés fortement dosés, avec toute une série de logos, de couleurs et de formes, sont disponibles, de même qu'une production à la commande et un recours à un marketing sophistiqué et ciblé. Il pourrait s'agir d'une stratégie délibérément mise en oeuvre par les producteurs d'ecstasy afin d'améliorer la réputation de cette drogue après une longue période pendant laquelle sa piètre qualité" et les nombreux faux ont fait diminuer sa consommation, note-t-il.

Enfin, l'OEDT met en garde contre les nouvelles substances psychoactives (cannabinoïdes et opiacés de synthèse notamment), parfois toxiques : "les jeunes consommateurs peuvent, à leur insu, servir de cobayes humains pour des substances dont les risques potentiels pour la santé sont dans une large mesure inconnus". Pas moins de 98 nouvelles substances ont été signalées en 2015, 101 en 2014.

Au moins 6.800 décès par surdose, principalement associés à l'héroïne, ont été recensés dans l'UE en 2014, avec des hausses "préoccupantes" en Irlande, Lituanie, Suède et au Royaume-Uni.

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