Nous sommes désormais plus de 8 milliards sur Terre

Selon une estimation des Nations unies, la population mondiale a dépassé les 8 milliards d’habitants. L’organisation estime que le pic de la population sera de 10,4 milliards dans les années 2080 avant d'amorcer une chute.

Mathieu Pourvendier avec AFP
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8 milliards sur terre
8 milliards d'humains sur Terre8 milliards sur terre  —  Le Mag de la Santé - France 5


Toutes les deux secondes, la Terre compte deux humains supplémentaires. Ce chiffre donne le tournis, mais illustre une réalité : la population mondiale continue d’augmenter. Elle dépasse ce mardi 15 novembre les 8 milliards d'habitants, selon l'estimation officielle des Nations unies, qui y voit "un important jalon du développement humain". C'est pour elle un rappel, en pleine COP27, de "notre responsabilité partagée de prendre soin de notre planète".

9 milliards en 2037

Pour l'ONU, "cette croissance sans précédent" - il y avait 2,5 milliards d'habitants en 1950 - est le résultat "d'une augmentation progressive de la durée de la vie grâce aux progrès réalisés en termes de santé publique, de nutrition, d'hygiène personnelle et de médecine".      

Mais la croissance démographique pose aussi de redoutables défis aux pays les plus pauvres, où elle se concentre le plus. Alors que la Terre a compté moins d'un milliard d'habitants jusque dans les années 1800, elle n'a mis que douze ans pour passer de 7 à 8 milliards.      

Signe de son ralentissement démographique, il lui faudra environ quinze ans pour atteindre les 9 milliards en 2037. L'ONU projette un "pic" à 10,4 milliards dans les années 2080 et une stagnation jusqu'à la fin du siècle.      

"Notre impact est déterminé par nos comportements plus que par notre nombre"    

La barre des 8 milliards est franchie en pleine conférence mondiale sur le climat, la COP27, qui se tient à Charm el-Cheikh en Egypte. Elle souligne une fois de plus la difficulté des pays riches, les plus responsables du réchauffement de la planète, et des pays pauvres, qui réclament de l'aide pour y faire face, à s'entendre pour faire baisser de manière plus ambitieuse les émissions de gaz à effet de serre provenant des activités humaines.     

Or, rappelle l'ONU, "si la croissance démographique amplifie l'impact environnemental du développement économique", "les pays où la consommation de ressources matérielles et les émissions de gaz à effet de serre par habitant sont les plus élevées, sont généralement ceux où le revenu par habitant est le plus élevé et non ceux où la population augmente rapidement".

Puis, "notre impact sur la planète est déterminé bien plus par nos comportements que par notre nombre", résume pour l'AFP Jennifer Sciubba, chercheuse en résidence au cercle de réflexion Wilson Center.      

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459 millions de plus de 65 ans en 2050

La population mondiale croît, mais globalement, elle vieillit. Les personnes de plus de 65 ans ont la croissance démographique la plus rapide. En 2050, les individus de plus de 65 ans devraient être deux fois plus nombreux que les enfants de moins de cinq ans. De plus, il est possible que la population de personnes âgées de 80 ans triple en 2050. Actuellement de 157 millions, elle serait de 459 millions en 2050.    

Et qui dit population vieillissante dit aussi population qui souffre de pathologies chroniques. C'est pourquoi l'espérance de vie en bonne santé a tendance à stagner et la prise en charge des maladies chez les plus de 65 ans représente un véritable défi pour le futur.

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