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Pourquoi un simple rhume peut-il entraîner une perte d'odorat ?

Pourquoi un simple rhume peut-il amener à perdre l'odorat ? Est-ce toujours irréversible ?

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Pourquoi un simple rhume peut-il entraîner une perte d'odorat ?

Les réponses avec le Pr Philippe Herman, chirurgien ORL :

"Le virus du rhume et des familles apparentées touchent les cellules ciliées. Les cellules ciliées transportent le mucus dans le nez, mais elles sont aussi responsables de l'odorat. Il est normal d'avoir une anosmie, de ne pas sentir les odeurs, pendant trois ou quatre jours quand on a un rhume. La plupart des personnes heureusement récupèrent. Et de temps en temps, il y a une lésion des récepteurs olfactifs, des petits neurones qui sont censés s'exciter lorsqu'ils détectent l'odeur spécifique pour laquelle ils ont été créés d'une certaine manière.

"Lorsque l'odorat disparaît, c'est la deuxième cause de perte de l'odorat, c'est extrêmement fréquent. Le pronostic dit-on n'est pas très bon, on n'a pas de traitement très spécifique, mais un tiers à deux tiers des patients vont récupérer l'odorat au bout d'un certain temps. Il faut parfois attendre deux ans, trois ans, mais ils ne savent pas quand ils récupèrent l'odorat. Une odeur est une espèce d'empreinte, c'est comme une carte géographique sur le bulbe olfactif, et quand il y a une récupération, souvent la carte est modifiée. Les personnes sentent, mais comme ils n'ont pas l'odeur qui correspond à ce qu'ils voient, ils ne réalisent pas d'où l'intérêt de la kiné, de la rééducation…"

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