Quels sont les cancers les plus fréquents chez les enfants ?

Quels sont les cancers qui touchent le plus fréquemment les enfants, et quels symptômes doivent alerter ?

La rédaction d'AlloDocteurs
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Rédigé le , mis à jour le

Les réponses avec le Dr Brice Fresneau, oncologue pédiatrique :

"Il y a 2.500 nouveaux cas de cancers par an avant l'âge de 19 ans : un tiers sont des leucémies, un tiers sont des tumeurs cérébrales et le dernier tiers rassemblent différents types de cancers en particulier le neuroblastome, néphroblastome, c'est-à-dire des tumeurs du rein, des tumeurs de la surrénale le plus souvent et de sarcomes, c'est-à-dire des tumeurs qui se développent à partir de tissus mous des muscles, les os…

"Beaucoup de signes peuvent alerter en fonction de chacune des pathologies, en ayant bien à l'idée que ces maladies sont extrêmement différentes de celles qu'on observe chez l'adulte, avec des spécificités de par leurs types puisque ce sont des maladies qu'on ne trouve pas chez l'adulte, et aussi parce qu'elles surviennent le plus souvent de manière très rapide, elles ont une évolution très rapide. De ce fait, les symptômes arrivent finalement de manière assez brutale avec des enfants qui auront un comportement tout à fait normal, aucun signe et de manière subite, en une quinzaine de jours, ils vont développer des signes importants : de la fatigue, des signes en rapport avec la localisation de la maladie… La fatigue est souvent présente en cas de tumeur chez l'enfant.

"Des progrès considérables ont été réalisés dans ces maladies, qui dans les années 60-70 avaient un pronostic extrêmement sombre. Seulement 20% des enfants étaient mis en rémission de leur maladie, c'est-à-dire pour lesquels il n'y avait plus aucun signe de la maladie à la fin du traitement et pour qui il n'y avait pas de récidive de cette maladie par la suite. Aujourd'hui on a inversé les choses avec 80% de guérison quand on prend de manière globale tous les cancers pédiatriques."